Un empresario con experiencia en la búsqueda de consenso será el próximo director general de la agencia de internet a cargo de las políticas que regulan las direcciones en la red.

La Corporación de Nombres y Números Asignados en Internet (ICANN por sus siglas en inglés), que promueve un cambio importante en el modo en que se estructuran y asignan las direcciones en internet y los correos electrónicos, anunció el viernes la designación de Fadi Chehade. Reemplazará al ex director de ciberseguridad nacional, Rod Beckstrom.

Al seleccionar a Chehade, ICANN escogió a alguien poco conocido y no demasiado interiorizado en las tareas centrales de la organización, que son mantener funcionando sin problemas el sistema de direcciones de internet.

Pero Chehade tiene dotes diplomáticas. En los primeros días del comercio electrónico, persuadió a empresas de alta tecnología como IBM y Hewlett-Packard a colaborar con un sistema llamado RosettaNet para intercambiar datos, mientras ambas competían en busca de clientes. El director de ICANN, Steve Crocker, dijo que esas virtudes superan con creces cualquier desconocimiento.

En una entrevista exclusiva con The Associated Press antes del anuncio, Chehade, de 50 años, dijo que su trabajo en RosettaNet lo preparó para su nuevo desafío.

"El entusiasmo y satisfacción de lograr acuerdo entre la gente son tremendos", afirmó. "Tengo una profunda inclinación por conseguir consensos".

Chehade afirmó que cuando los reclutadores lo contactaron para el cargo en ICANN, "inmediatamente recordé cómo disfruté al hacer un trabajo que todos me decían era difícil o imposible".

Como director general, recibirá un salario básico de 560.000 dólares anuales además de hasta 240.000 en bonos según méritos. Tentativamente comenzará el 1 de octubre y su contrato durará hasta el 1 de julio del 2015.

Beckstrom se va de ICANN el 1 de julio. El director operativo Akram Atallah servirá como director general en el ínterin.

Una de las principales tareas de Chehade será dirigir la mayor expansión del sistema de direcciones de internet desde su creación en los años 80. El cambio afecta el modo en que los usuarios hallan los cibersitios o envían correos electrónicos y podría permitir más opciones para los negocios tan fáciles de recordar pero difíciles de conseguir con el sufijo ".com".

ICANN ha recibido 1.930 propuestas para 1.409 sufijos, incluso ".love", ".google" y ".music", que rivalizarían con ".com" y otros actualmente en uso. Una florería llamada "Apple" no puede usar "apple.com" porque pertenece a la compañía de computadoras, pero en el futuro podría conseguir la dirección "apple.flowers".