Un carguero que encalló en un arrecife cerca de Puerto Rico transportaba a 79 migrantes haitianos, la mitad de los cuales permanecían el viernes bajo custodia de las autoridades en una pequeña isla cercana.

Oficiales de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos trasladaron a 42 de los migrantes a Puerto Rico y pronto harán lo mismo con el resto del grupo, que pasó la noche en la Isla de la Mona durmiendo en catres, informó el vocero Jeffrey Quiñones.

"Nunca he visto algo así", dijo. "Es realmente inaudito".

Los cinco miembros de la tripulación del carguero de bandera hondureña son de nacionalidad haitiana y dijeron a las autoridades que habían zarpado de Puerto Príncipe y se dirigían a la isla caribeña de San Martín, indicó Quiñones. Agregó que los oficiales siguen investigando si tal versión es verdad. Poco antes, los oficiales habían reportado que se trataba de seis tripulantes y 84 migrantes, pero la cifra cambió durante los interrogatorios a las personas a bordo.

Quiñones dijo que resulta inusual que el carguero viajase tan cerca de Puerto Rico y no reportara su ubicación el jueves como se requiere cuando los navíos se acercan a aguas o territorio estadounidenses.

Los 57 hombres y 19 mujeres a bordo del carguero se encuentran en buen estado de salud, indicó el vocero de la Guardia Costera de Estados Unidos, Ricardo Castrodad.

La nave de 56 metros (185 pies) de largo también transportaba bloques de cemento, bebidas energéticas y frutas, entre ellas mangos, dijo Quiñones.

La tripulación fue trasladada a la Isla de la Mona, que se encuentra aproximadamente a 70 kilómetros (43,5 millas) al oeste de Puerto Rico, para ayudar a desarmar el carguero, que hasta el momento no ha derramado combustible ni otros contaminantes, dijo Castrodad.