Estados Unidos anunció el jueves que retendrá por primera vez cerca de tres millones de dólares en ayuda bilateral a Nicaragua al considerar insuficiente la transparencia de las finanzas públicas en el país centroamericano.

El portavoz del Departamento de Estado William Ostick dijo a AP que la decisión se tomó porque "si bien el gobierno nicaragüense pone su presupuesto a disposición del público, no refleja completamente y con certeza los fondos originados en Venezuela. Además, los fondos públicos no se deben usar para fines partidarios y debe estar siempre sujetos al escrutinio de la contraloría".

Ostick no precisó a cuánto ascienden los fondos otorgados a Nicaragua por Venezuela.

El entonces canciller de Costa Rica René Castro dijo a reporteros haberle planteado en marzo del 2011 a la secretaria de Estado Hillary Clinton que era crucial para la estabilidad centroamericana el origen de 1.400 millones de dólares que Managua había recibido de Caracas a partir de 2007 a través de un mecanismo especial de venta de petróleo.

The Associated Press solicitó a la embajada de Nicaragua una reacción, sin éxito.

Ostick explicó que Nicaragua está incluido en una lista de 28 naciones a las que Estados Unidos decidió suspender su ayuda bilateral correspondiente al año fiscal 2012, debido a transparencia insuficiente de sus finanzas públicas, en una evaluación anual que el Congreso ordena al Departamento de Estado.

El anuncio se produjo a escasas semanas de que Washington decida el mes próximo si renueva otra dispensa vigente por un año, que ha permitido al gobierno estadounidense brindar ayuda bilateral a Nicaragua pese a que personas naturales y jurídicas estadounidenses aún tienen casos pendientes de compensación.

De los 3.193 reclamos de compensación que ciudadanos y empresas estadounidenses presentaron ante el gobierno nicaragüense por propiedades confiscadas durante la revolución sandinista, quedaban en febrero de este año 418 sin resolver.

El ritmo de resoluciones desde julio del 2006 hasta julio del 2010 bajó a 46 casos anuales respecto a los 125 casos anuales resueltos durante los gobiernos de Arnoldo Alemán y Enrique Bolaños, según cifras de Departamento de Estado. Y desde que la dispensa más reciente fue emitida en julio de 2011, se han resuelto solo cuatro casos.

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Luis Alonso Lugo está en Twitter como www.twitter.com/luisalonsolugo