En la reciente premiere de "Brave", la nueva cinta animada de Disney-Pixar sobre una aguerrida princesa escocesa llamada Mérida, las flechas parecían zumbar más cerca de los oídos del público, el gruñido de los osos se sentía más peligroso y una tormenta parecía estarse formando sobre el publico.

Bienvenido el sistema Dolby Atmos, la más reciente innovación en audio para cines dirigida a proporcionar una experiencia de sonido tan tridimensional como la que se ve en pantalla.

"Brave" es el primer largometraje mezclado en su totalidad para la nueva plataforma de audio de Dolby Laboratories Inc. "Es una nueva forma de pensar", dijo el ingeniero de sonido de "Brave" Gary Rydstrom. "Teníamos que asegurarnos de aprovechar las oportunidades que nos daba el Dolby Atmos sin ser demasiado artificiales".

También hubo preocupaciones de no sobrecargar la película generada por computadora con la nueva tecnología. "Las decisiones que tomamos en la mezcla se basaron en qué hacía que la película fuera más dramática o divertida", dijo Rydstrom.

Por la capacidad única del Dolby Atmos para adentrarse por el oído y envolver al público, los ingenieros de sonido de la cinta tuvieron que crear un paisaje sonoro dentro de un cine, en Skywalker Sound en el norte de California, en vez de un estudio regular para mezclar sonido.

Escenas de películas como "Los increíbles", "Misión imposible: Protocolo fantasma" y "El planeta de los simios: (R)Evolución" fueron mezcladas en Dolby Atmos para hacer pruebas, pero "Brave" es el primer largometraje que usa en su totalidad la nueva plataforma, de principio a fin.

"El público es mucho más sofisticado ahora", dijo David Gray, vicepresidente de servicios de contenido de Dolby, tras una demostración del sistema este mes en las instalaciones de Dolby en Burbank, California. "Existe toda una generación que creció con el sonido multicanal, así que es la primera vez que una generación ha exigido este tipo de evolución".

"Brave", con el sistema Dolby Atmos, debuta a modo de prueba el viernes en 14 cines de Estados Unidos que por lo general cobran un poco más por funciones en 3D y otros servicios especiales, incluyendo Las Vegas, Los Angeles, Chicago, Toronto y seis cines de AMC en San Francisco, Los Angeles y Burbank, California; Lake Buena Vista, Florida; Paramus, Nueva Jersey; y Kansas City, Misurí.

"Si hay una nueva tecnología que podamos usar para mejorar la experiencia, entonces estamos completamente interesados", dijo el vicepresidente de operaciones de AMC Neal Katcher. "Estamos muy emocionados por esta prueba".

A diferencia de los avances de sonido anteriores de Dolby, que agregaban sonido digital y múltiples canales, Dolby Atmos presume de dirigir sonidos individuales a ciertos altavoces. Por ejemplo, la explosión del encantamiento de una bruja en "Brave" puede percibirse en un lugar específico de la sala de cine en vez de transmitirse de una sola vez al frente, la parte posterior y las paredes a la izquierda y la derecha de la sala.

La mayor actualización con Dolby Atmos son sus dos filas de altavoces en la parte superior del cine. Dependiendo de la disposición de la sala, los altavoces pueden colocarse en el techo o en soportes colgando sobre el público, como en el caso del histórico cine de Hollywood El Capitán y el enorme Teatro Dolby, donde se realizó el estreno de "Brave".

"Si hay un solo elemento de percepción que los clientes notarán creo que será el nuevo sistema de sonido envolvente sobre sus cabezas", dijo el vicepresidente de tecnología de AMC, Dan Huerta. "Desde una perspectiva creativa, los mezcladores nunca habían tenido disponible ese canal. Es algo que el público nunca ha experimentado hasta ahora porque nunca ha estado ahí".

Rydstrom, el ingeniero de sonido galardonado con el Oscar cuyos créditos incluyen "Parque Jurásico" y "Salvando al soldado Ryan", utilizó los altavoces superiores en "Brave" para emitir efectos de sonido como la lluvia cayendo sobre Mérida y su madre en un bosque mientras la princesa construye un refugio para las dos.

Desde que se desarrolló la plataforma, Dolby ha pedido a los cineastas que mezclen sus futuras películas en Dolby Atmos, pero la empresa no quiere revelar cuál será el siguiente filme.

El costo para incorporar la tecnología a un cine puede ir de los 30.000 a los 100.000 dólares, dependiendo de la infraestructura y el sistema de sonido con el que cuenten. Dolby dijo que más cines en Norteamérica, Europa y Asia instalarán el sistema Dolby Atmos en los próximos meses.

Dolby Atmos, que puede emitir 128 canales diferentes a la vez, es el más reciente mejoramiento desde que la empresa lanzó el sistema Dolby Surround 7.1 con "Toy Story 3" en 2010. El presidente de la empresa, Kevin Yeaman, dijo que Dolby experimentó agregando más canales, pero que consideró que necesitaba una manera de emitir los sonidos en el espacio, no sólo poner más altavoces en los cines.

"Realmente estamos respondiendo a un impulso en el mercado de los creativos y los expositores", dijo Yeaman. "Cuando el 3D llegó a las pantallas nos preguntaban cosas como, 'Ahora que ellos tienen una experiencia visual más emotiva, ¿qué pueden hacer con el sonido para introducirnos en ella?'. Cuando combinas esos dos elementos es una experiencia muy poderosa".

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En internet:

http://www.dolby.com

http://disney.go.com/brave

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Derrik J. Lang está en Twitter como http://www.twitter.com/derrikjlang.