El vicecanciller uruguayo, Roberto Conde, expresó hoy el respaldo de su país a la posible incorporación de Ecuador al Mercosur como estado asociado, lo que a su juicio sería "un avance extraordinario", tras una reunión en Quito con su par ecuatoriano, Marco Albuja.

Conde dijo en una rueda de prensa que Uruguay "tiene la ambición y el deseo de que Mercosur se expanda", de modo que el gobierno que él integra ve "con el máximo interés el trabajo del grupo técnico que está instalado entre Ecuador y el Mercosur para discutir las características y el programa del proceso de adhesión".

El viceministro calificó que el ingreso de Ecuador al grupo, compuesto por Argentina, Paraguay y Brasil, además de Uruguay, sería "un avance extraordinario". Venezuela está en proceso de adhesión.

Técnicos de los países del Mercosur se reunieron a principios de mes en Buenos Aires para "iniciar el estudio de la posible incorporación" de Ecuador y acordaron continuar con los trabajos en una próxima reunión en el propio país andino, según informó entonces el Gobierno argentino.

Albuja señaló en la rueda de prensa que Ecuador "sigue viendo con mucho interés el Mercosur".

"Entiendo que hay preguntas de parte y parte que deben ser respondidas, y en la siguiente reunión (del grupo de trabajo) van a llevar las respuestas", dijo.

Los jefes de Estado del Mercosur se reunirán del 26 al 28 de junio en la ciudad argentina de Mendoza.

A ese encuentro asistirá el canciller de Ecuador, Ricardo Patiño, según dijo a Efe una fuente del Ministerio de Exteriores, mientras que la Presidencia aun no ha anunciado si también lo hará el mandatario del país andino, Rafael Correa.

Conde y Albuja hicieron sus comentarios tras la III Reunión de Coordinación y Consultas Políticas entre Ecuador y Uruguay, que tuvo lugar hoy en Quito y en la que también trataron temas comerciales, de refugiados y medioambientales, así como la lucha contra el crimen organizado y el narcotráfico, según dijeron.