La última imagen de la figura del corredor LaDainian Tomlinson en activo tuvo la imagen del uniforme de los Chargers de San Diego, el equipo que le vio triunfar dentro de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL).

Como estaba previsto, Tomlison firmó un contrato simbólico con los Chargers y luego junto al presidente del equipo de San Diego, Dean Spanos, anunció de manera oficial que se retiraba del fútbol activo después de once años como profesional.

Tomlison, que se mostró emocionado durante la rueda de prensa, dijo que haber jugado y pertenecido a los Chargers fue el mayor honor que pudo tener en su vida como profesional y persona.

Los Chargers seleccionaron a Tomlinson con el número cinco de la primera ronda del sorteo universitario del 2001 y se convirtió en el líder de todos los tiempos del equipo en yardas por tierra y 'touchdowns'.

Aunque Tomlinson pasó las últimas dos temporadas con los Jets de Nueva York, después que los Chargers no le renovaron el contrato en el 2010, su objetivo siempre había sido concluir la carrera profesional en San Diego.

"No puedo sentirme más afortunado que haber tenido la gran oportunidad de desarrollar mi carrera profesional con un equipo como los Chargers, unos aficionados únicos, lo mismo que la ciudad", destacó Tomlison.

El exjugador señaló que quería irse en plenitud de forma y sin que nadie le dijera que se tenía que retirar, pero sobre todo quería hacerlo con la camiseta de los Chargers.

"He tenido una gran carrera y me voy satisfecho conmigo mismo de todo lo que hice siempre en el campo, donde nunca escatimé esfuerzo para darlo todo junto a mis compañeros", destacó Tomlinson. "No me voy porque no deseara jugar más, sino porque simplemente es el momento perfecto en ir en otra dirección como profesional".

Tomlinson, que recordó a su excompañero Junior Seau, que se suicidó en mayo y que tras una primera retirada volvió a la competición con los Patriots de Nueva Inglaterra, dijo que él se va seguro de no volver a la competición.

"Tengo todo el poder físico para seguir, pero mentalmente ya no estoy dispuesto a hacerlo y ahora seré un espectador más mientras me dedico a la gran familia que siempre me apoyó", destacó Tomlinson.

Con 32 años de edad, el próximo sábado cumplirá 33, Tomlinson es el quinto máximo corredor en la historia de la NFL, con 13.684 yardas.

Sus 145 'touchdowns' por tierra de por vida son la segunda mejor marca de todos los tiempos en la liga, y sus 162 anotaciones totales son la tercera de la NFL.

Tomlinson fue el Jugador Más Valioso (MVP) de la liga en el 2006, cuando estableció un récord de la NFL con 31 'touchdowns', incluidos 28 por tierra, y anotó 186 puntos. En el 2006 y 2007, Tomlinson fue campeón corredor de la NFL.

Durante el partido en que San Diego ganó a los Raiders de Oakland, en octubre del 2005, Tomlinson anotó un 'touchdown' que fue el 18 que conseguía en encuentros consecutivos, lo que le permitió igualar la marca que estableció Lenny Moore 40 años antes, con los Colts de Baltimore, en 1963-1965.

Antes, Tomlinson en el puesto de corredor atrapó un pase del mariscal de campo Drew Brees en la segunda marcha ofensiva de los Chargers, cerca de la yarda 20 rival, y la llevó hasta la zona de anotación, en lo que fue una recepción de 'touchdown' de 35 yardas.

Tanto los directivos de los Chargers como varios de los compañeros que tuvo en el campo de juego, destacaron la gran labor no sólo deportiva sino humana y profesional de Tomlinson.

"Pocos jugadores han tenido dentro del equipo el impacto que generó Tomlinson con su aportación deportiva y personal", destacó Spanos. "Desde el momento que conseguimos su selección los Chargers fueron unos ganadores en todos los aspectos".