Reclusos en una prisión en el sudeste de Turquía prendieron fuego a camas y mantas, causando un incendio en el que murieron 13 prisioneros, dijeron las autoridades el domingo.

El primer ministro Recep Tayyip Erdogan dijo que el siniestro afectó un pabellón que alberga a 18 reclusos del penal, ubicado en la ciudad de Sanliurfa, mayormente curda. Dijo que algunos prisioneros prendieron fuego a sus camas luego de una trifulca el sábado por la noche.

No estaba claro de inmediato si las víctimas habían muerto por quemaduras o asfixia.

Las autoridades dijeron que cinco de los reclusos en el ala fueron hospitalizados por inhalación de humo. El penal de Sanliurfa tiene unos 1.000 prisioneros.

Reclusos en cárceles turcas en ocasiones han quemado sus camas en protesta contra las condiciones carcelarias, pero las autoridades insistieron en que el incidente no fue un motín.

Un legislador encarcelado por presuntos lazos con un grupo rebelde curdo proscrito, estaba en otro pabellón de la cárcel y no fue afectado por el incendio, dijo el gobernador regional, Celalettin Guvenc, a reporteros.

Agregó que las autoridades habían iniciado una investigación del incidente, incluyendo sobre una posible demora de los guardias o los bomberos en responder al siniestro.

Erdogan dijo a su vez que ordenará una investigación de la posibilidad de que el pabellón haya estado abarrotado.

"El gobernador me dijo que la capacidad del pabellón pudiera no haber sido apropiada para 18 personas", le dijo el premier a reporteros ates de partir hacia México para la cumbre del Grupo de los 20.