Cuestionado por su falta de protagonismo en las grandes citas, Cristiano Ronaldo silenció el domingo a sus detractores con una fulgurante actuación que instaló a Portugal en los cuartos de final de la Eurocopa.

Junto a Alemania, la selección portuguesa logró salir con vida del Grupo B, el de la Muerte.

Cristiano anotó dos goles, además de un par de remates que sacudieron los postes, en un brillante desempeño en la victoria 2-1 de Portugal, remontando un marcador adverso, ante Holanda.

Previo al partido en la ciudad ucraniana de Jarkov, todo lo que se hablaba de Cristiano era sobre su poca eficacia con su selección.

En un partido de vida o muerte, el formidable artillero del Real Madrid estuvo a la altura de las circunstancias.

"Ahora todo es posible", dijo Cristiano.

Los holandeses, finalistas de la Copa Mundial de Sudáfrica 2010, se despidieron en la Euro 2012 tras tres derrotas seguidas.

Alemania también avanzó como primera del Grupo B, con un triunfo 2-1 ante Dinamarca y así cerrar de forma inmaculada la primera ronda.

Portugal se enfrentará a la República Checa en el primer choque de cuartos de final, el jueves en Varsovia.

Alemania enfrentará a Grecia en Gdansk el viernes en un enfrentamiento con connotaciones políticas, puesto que la Eurocopa se disputa en medio de severa crisis financiera en la zona del euro.

Cristiano se presentó a este certamen zarandeado por sus pálidos antecedentes en torneos internacionales, por más que con el campeón español Real Madrid no se cansa de anotar goles, 60 esta temporada.

Luego que Holanda tomó la ventaja a los 11 minutos con el gol de Rafael van der Vaart, Cristiano frotó la lámpara.

Su desafiante expresión y sonrisa aparecieron a los 28 minutos al facturar con la clase de gol que se sabe de memoria. Se desmarcó perfecto para recibir el pase de Joao Pereira, dominó la pelota y definió con un remate de derecha cruzado ante la salida del arquero holandés Maarten Stekelenburg.

Portugal pasó a dominar el encuentro ante una Holanda desfondada, pese a alinear su once titular más audaz del torneo, con los centrodelanteros Klaas-Jan Huntelaar y Robin van Persie junto a Arjen Robben.

Luego que sus compañeros Fabio Coentrao y Nani desperdiciaron pases de gol de Cristiano, la sentencia del duelo finalmente llegó a los 74 con un espléndido tanto del delantero de 27 años que necesita redondear una brillante Eurocopa para aspirar al Balón de Oro.

Perfilado por la izquierda dentro del área, aguantó con la pelota atada a los pies, hizo que un zaguero rival se desparramara solo y finalmente remató a placer con su derecha.

"A Cristiano Ronaldo se le criticó mucho tras el último partido y ya pueden ver lo que hizo", declaró el técnico holandés Bert van Marwijk. "Así de rápido puede cambiar la suerte".

Alemania arrancó entre las favoritas para sortear el grupo más difícil de la Eurocopa. Sin embargo, sufrió más de la cuenta antes de asegurar su sitio en cuartos de final.

Lukas Podolski, que jugó su 100mo partido internacional con Alemania, anotó a los 19 minutos en la ciudad de Lviv, terminando una oportunidad creada por Thomas Mueller y Mario Gómez.

Dinamarca empató a cinco minutos después, cuando Michael Krohn-Dehli anotó tras una pelota peinada por Nicklas Bendtner.

Cuando Portugal se adelantó 2-1 en Jarkov, un segundo gol danés hubiera sido suficiente para eliminar a Alemania.

Pero los germanos restablecieron el orden a los 80, cuando Lars Bender anotó el gol de la tranquilidad.

"Pudimos haber quedado fuera", dijo el técnico alemán Joachim Loew. "Eso lo tenemos presente".

El lunes, Croacia se enfrentará con España, líder del Grupo C, en Gdansk. Italia se medirá a la misma hora con Irlanda en Poznan.

Italia precisa ganar para poder avanzar a los cuartos de final, pero quedaría fuera si España y Croacia empatan 2-2.