Fernando Torres tomó nota de la prematura eliminación de Rusia en la Eurocopa y le advirtió a sus compañeros que España no puede fiarse cuando el lunes se mida con Croacia en un partido en el que se juega el pase a los cuartos de final.

Torres espera que España esté alerta desde que se silbe el inicio del enfrentamiento e instó a su equipo a recordar lo sucedido a los rusos, que iniciaron el torneo brillantemente pero fueron eliminados después de una derrota 1-0 ante Grecia el sábado.

Tanto España como Croacia tienen cuatro puntos y un empate probablemente les asegurará su pase a cuartos de final, aunque eso también podría depender del marcador si Italia vence a Irlanda, que ya está eliminado.

"Tenemos un rival delante como Croacia, que necesita ganar. Les hemos seguido hemos visto en varios vídeos y sabemos cómo juegan", dijo Torres. "Creo que podemos ganar, pero tenemos que saber respetar al rival y saber que nos puede pasar lo mismo que a Rusia".

Los campeones mundiales sólo quedarían eliminados si pierden en la Arena Gdansk e Italia derrota a Irlanda, que ya está fuera de carrera. España y Croacia pueden avanzar a cuartos de final con un empate 2-2.

"No debemos especular con el resultado, nos preparamos para encontrarnos a una complicada Croacia", dijo el técnico de España Vicente Del Bosque.

Croacia no se hace ilusiones sobre lo que se requerirá para vencer a España y terminar como el ganador del Grupo C en la Eurocopa.

"Lo que puedo decir es que necesitaremos jugar el mejor partido de nuestra vida", dijo el entrenador croata Slaven Bilic antes del partido del lunes en Gdansk.

Croacia se tiene confianza, aunque deberá prodigarse totalmente en su zaga, ya que el campeón vigente de la Euro viene de arrollar 4-0 a los irlandeses.

"Tenemos que estar concentrados durante 90 minutos", dijo Bilic antes del primer duelo entre los dos equipos en un torneo de gran importancia. "Tenemos que trabajar como equipo y vamos a tener que aprovechar nuestras oportunidades, porque vamos a tener algunas oportunidades".

La paliza que España le propinó a Irlanda sirvió para la confianza de Torres.

Torres, quien anotó dos veces en la victoria sobre Irlanda, espera ser titular por segundo vez consecutiva después de entrar como sustituto en el debut ante Italia, cuando Del Bosque prefirió basar su ataque inicial con un mediocampo poblado por seis jugadores. El partido terminó con un empate 1-1.

El nivel de Torres parece ir en alza, después de una temporada irregular con el campeón europeo Chelsea.

"El cuerpo técnico escoge la mejor opción. Tenemos mucho para elegir en ataque y decida lo que decida el míster (Del Bosque) siempre es la buena", dijo Torres.

"Contra Italia tuvimos la pelota, utilizamos dos sistemas que salieron bien y contra Irlanda con delantero también. Es injusto decir que uno no funcionó y otro sí. Tenemos que estar preparados para jugar si lo decide el míster", añadió.