Manny Ramírez es de nuevo agente libre, luego de pedirle a los Atléticos de Oakland que le dejasen en libertad y éstos accediesen el viernes.

El toletero dominicano firmó un contrato de ligas menores con Oakland el 20 de febrero y bateó .302, con 14 empujadas en 17 partidos con el sacramento de Triple-A. Ramírez cumplió una suspensión de 50 partidos por violar las normas de drogas de las Grandes Ligas el año pasado, pero siguió en las mayores una vez se acabó la suspensión el 30 de mayo, en su cumpleaños 40.

"Parece que estuvo un buen rato allí (en las menores) y pienso que quería irse", dijo el manager de los Atléticos Bob Melvin. "Él quería una oportunidad, y si no se la dábamos, irse a otra parte. Así son las cosas. Ciertamente, le deseamos lo mejor".

El veterano pelotero iba a ganar aproximadamente medio millón de dólares si era añadido a la nómina de los Atléticos.

"Manny considera que ha demostrado que está listo para regresar a las Grandes Ligas", dijeron los agentes de Ramírez, Barry Praver y Scott Shapiro, en una declaración. "Sin embargo, dado que los Atléticos no pudieron asegurarle a Mannyu que planeaban promoverle en el futuro inmediato, él pidió que le dejasen libre. Manny le agradece a los Atléticos por la oportunidad que le dieron".

Ramírez, que tiene 555 jonrones y 1.831 empujadas en una carrera de 19 años en las mayores, se retiró el año pasado, en lugar de servir una suspensión de 100 partidos por fallar un segundo análisis de drogas. Pero el comisionado de las mayores Bud Selig cortó la suspensión a la mitad luego que Ramírez quedase fuera el resto de la campaña.