EE.UU. felicitó hoy al Gobierno de Yemen por sus avances contra la red terrorista Al Qaeda en "importantes áreas del sur" del país, como las ciudades de Yaar y Zinyibar y la recuperación del control en la totalidad de la provincia de Abián.

En un comunicado, la portavoz del Departamento de Estado, Victoria Nuland, celebró el "éxito" de las operaciones yemeníes, que han permitido que Al Qaeda en la Península Arábiga (AQAP, en inglés) "ya no controle esas ciudades".

La presencia de Al Qaeda en Abián, provincia tomada por la red terrorista en mayo de 2011, "ha tenido un impacto devastador en los ciudadanos y ha evitado la entrega de una ayuda humanitaria clave, que el pueblo yemení necesitaba desesperadamente", indicó Nuland.

Junto a las ciudades de Yaar y Zinyibar, recuperadas este martes, el Gobierno yemení retomó además el viernes el control de la ciudad costera de Shoqra, el último bastión que le quedaba a Al Qaeda en la provincia de Abián.

En esa localidad, al menos 40 combatientes de Al Qaeda murieron el jueves en combates con las tropas yemeníes.

"Enviamos nuestras condolencias más profundas a aquellos que han perdido sus vidas y reconocemos los valientes esfuerzos de los ciudadanos yemeníes que se unieron a los militares yemeníes en la lucha contra el terrorismo", señaló Nuland.

A medida que continúan los avances contra Al Qaeda, Estados Unidos "urge a la pronta restauración de la autoridad civil, el alivio humanitario y los servicios públicos esenciales", concluyó.

En un informe enviado el viernes al Congreso, la Casa Blanca definió a AQAP como "la filial más activa y peligrosa de Al Qaeda hoy en día".

Ese documento, firmado por el presidente Barack Obama, contiene la primera referencia pública de la Casa Blanca a los ataques encubiertos con aviones tripulados en Yemen y Somalia, al reconocer que se han desplegado "acciones directas" contra objetivos de Al Qaeda en esos países.