El Grupo argentino Leadgate llegó hoy a un acuerdo con las autoridades uruguayas para una "salida ordenada" de la aerolínea Pluna, de la cual tenía la mayoría de las acciones, y el Gobierno buscará un nuevo socio privado, anunció el ministro de Transporte y Obras Públicas, Enrique Pintado.

El secretario de Estado calificó como "ingeniosa, creativa y dificultosa" la negociación entre las partes para llegar a un acuerdo.

La continuidad de los servicios de Pluna y la calidad de los mismos "está garantizada", afirmó el ministro.

Este acuerdo "asegura al país seguir teniendo una aerolínea de bandera uruguaya" y, además, "garantiza la fuente de trabajo" para los 900 funcionarios, enfatizó.

La aerolínea enfrenta dificultades económicas y financieras y la empresa estatal de combustibles Ancap amenazó hace dos semanas con cortarle el suministro debido al no pago de una cuota de la refinanciación de una deuda de 18,5 millones de dólares.

Leadgate, que se hizo cargo de Pluna en 2007 a cambio de 15 millones de dólares, "no recibe dinero alguno" por su salida de la empresa, afirmó el ministro.

Pluna estaba participada hasta ahora en un 75 % por la Sociedad Aeronáutica Oriental (SAO), que a su vez es propiedad de Leadgate, que tiene dos tercios del capital, y la aerolínea canadiense Jazz, que posee un tercio, mientras que el Estado es el dueño del restante 25 % de las acciones.

"No se trata de una estatización de las acciones sino que buscaremos un nuevo socio privado", afirmó Pintado en una conferencia de prensa que tuvo por sede la Presidencia uruguaya.

El ministro dijo que como parte del acuerdo se decidió otorgar a Jazz, que se integró al negocio en 2010 aportando otros 15 millones de dólares, "un plazo de treinta días" para que decida si compra las acciones que hasta ahora estaban en manos de Leadgate y, además, "capitaliza Pluna".

La salida del Grupo Leadgate de la aerolínea uruguaya se debió "a la imposibilidad" de capitalizar "como lo exigió el Estado", señaló Pintado.

Aunque el ministro no quiso dar cifras sobre en cuanto estima el Gobierno la necesidad de capitalización de Pluna, "porque eso es parte de la negociación futura" dijo, la prensa local especuló en los últimos días en que a nivel oficial se estima que la inyección de dinero debe rondar los 30 millones de dólares.

Como parte del acuerdo se creó un "fideicomiso administrativo" en la Bolsa de Valores de Montevideo "donde se depositaron en custodia" el 75 por ciento de las acciones de Pluna a la espera de la respuesta de Jazz "o la futura búsqueda de un nuevo socio".

Además, el hasta ahora gerente general de la aerolínea Matías Campiani, "fue cesado, lo mismo que el directorio", señaló Pintado.

Las nuevas autoridades de Pluna serán tres directores que hasta ahora ocupaban cargos minoritarios en representación de Estado uruguayo, además de un funcionario del Ministerio de Transporte y Obras Públicas, otro del Ministerio de Economía y Finanzas y un abogado asesor de la aerolínea.