Al menos 11 personas perdieron la vida en una explosión en una planta siderúrgica en el sur de India, dijo la policía el jueves.

El jefe de la policía, Purnachandra Rao, dijo que al menos otros 16 trabajadores sufrieron quemaduras graves a causa de la explosión y el consiguiente incendio en la planta Vizag, en la ciudad costera de Visakhapatnam, estado de Andhra Pradesh.

La explosión ocurrió el miércoles cuando trabajadores estaban examinando una recién instalada unidad de oxígeno en la sección de fundido de la planta.

Casi 30 trabajadores y altos funcionarios de la planta examinaban el equipo en el momento del estallido.

Testigos dijeron que la explosión fue tan poderosa que automóviles estacionados fuera de la unidad fueron lanzados al aire.

Se cree que la cifra de muertos aumente, porque la condición de algunos de los heridos es grave, dijo Rao.

La planta Vizag Steel, de 41 años, es una de las mayores productoras de acero en India.

Ha estado expandiéndose en los últimos cuatro años, con la adición de nuevas unidades que se esperaba aumente a casi el doble su actual capacidad de 3,5 millones de toneladas.