El cuartel general de la Eurofuerza terrestre EUROFOR, con base en Florencia (Italia), será clausurado hoy en una ceremonia presidida por los Jefes de Estado Mayor de la Defensa (JEMADs) de los cuatro países miembros de esta unidad, España, Francia, Italia y Portugal.

Por parte española presidirá el acto el Jefe del Estado Mayor de la Defensa (JEMAD), Almirante General Fernando García Sánchez, junto con la subdirectora general de Seguridad y Operaciones de mantenimiento de la paz del Ministerio de Asuntos Exteriores, Elena Gómez Castro, según un comunicado el Ministerio de Defensa.

Por acuerdo de las cuatro naciones que forman las Eurofuerzas, su componente terrestre EUROFOR dejará de existir oficialmente el próximo 2 de julio, siguiendo el proceso previsto para la denuncia del tratado internacional en que se basa dicha unidad multinacional europea.

El cuartel general de EUROFOR esta compuesto por 82 militares de los cuatro países miembros, de los que actualmente 17 son españoles.

La evolución de la Política Común de Seguridad y Defensa de la Unión Europea y la reducción de la estructura militar de la OTAN, para adaptarse al entorno estratégico y a las actuales restricciones presupuestarias, han llevado a las cuatro naciones que forman la EUROFOR a adoptar la decisión de su clausura.

A partir de ahora la Eurofuerza será exclusivamente naval, la EUROMARFOR, que actualmente lidera la operación 'Atalanta', de lucha de la Unión Europea contra la piratería en aguas próximas a las costas somalís, agrega la nota.

La EUROFOR era la Eurofuerza terrestre operativa de reacción rápida, en disposición de ser activada por decisión conjunta de los Gobiernos de las cuatro naciones participantes, con una configuración variable acorde con la misión que se le encomendase, añade.

Podía operar con una fuerza de entidad máxima de División ligera de fácil despliegue, en la que cada país aportaba unidades desde Batallón a Brigada, además de unidades de apoyo agrupadas de forma complementaria, refiere el comunicado.

Las diversas unidades que cada país pondría a disposición de la EUROFOR, de acuerdo con las configuraciones predeterminadas de esta Eurofuerza, permanecían en sus bases nacionales dispuestas para su activación.

Las Eurofuerzas -explica- están a disposición de la Unión Europea y la OTAN; los tipos de misiones que se les pueden asignar son los definidos en la Declaración de Petersberg, efectuada en la reunión ministerial de la Unión Europea Occidental (UEO) de junio de 1992.

Es decir, misiones humanitarias o de evacuación de no combatientes, de mantenimiento de la paz, así como las de gestión de crisis, incluyendo las de combate para restablecer la paz.

En la reunión de ministros de Defensa de la UEO celebrada en Roma en septiembre de 1992, España, Francia e Italia concibieron la creación de una fuerza aeronaval tripartita. En la reunión de Grosetto de 1993, los ministros acordaron el desarrollo de dos fuerzas diferentes, una marítima, EUROMARFOR, y otra terrestre, EUROFOR.

En el Consejo de la UEO celebrado en Lisboa el 15 de mayo de 1995, los ministros de Asuntos Exteriores y Defensa de España, Francia e Italia acordaron formalmente la creación de las dos Eurofuerzas, y Portugal se unió al proyecto.

La EUROFOR fue inaugurada oficialmente por los ministros de Defensa de los cuatro países miembros el 9 de noviembre de 1996, con cuartel general en el acuartelamiento Predieri de Florencia.

Desde su creación ha realizado numeroso ejercicios en territorio de los países que la componen y ha participado en las siguientes misiones reales: "Joint Guard" en Albania (2000-2001), "Concordia" en FYR Macedonia (2003), "Althea" en Bosnia-Herzegovina (2006-2007).

En el segundo semestre de 2011, la EUROFOR ha liderado un "Battle Group" de la Unión Europea.