Irlanda se convirtió el jueves en el primer equipo eliminado de la Eurocopa tras perder 4-0 ante España, que trepó junto con Croacia a la cima del Grupo C.

Los croatas empataron 1-1 con Italia en Poznan para quedar con cuatro puntos, los mismos que tiene España luego de su aplastante triunfo en Gdansk. Los italianos se complicaron la vida y suman dos unidades luego de un par de empates, mientras que Irlanda ya no tiene posibilidades de avanzar al tener la cuenta en blanco.

Los dos boletos a los cuartos de final se definirán el lunes en la última fecha del sector, cuando Croacia enfrente a España en Gdansk e Italia choque con Irlanda en Poznan.

El Grupo D disputará su segunda jornada el viernes, con los duelos Suecia-Inglaterra en Kiev y Ucrania-Francia en Donetsk.

El técnico de España, Vicente del Bosque, alineó a Torres de entrada luego de arrancar sin un delantero nato en el empate 1-1 contra Italia en su debut.

La apuesta le rindió frutos de inmediato: el "Niño" abrió la cuenta a los cuatro minutos y agregó su segundo a los 70. David Silva marcó a los 49 y Fábregas, que entró por Torres en el segundo tiempo, redondeó el marcador a los 83.

"Queríamos ganar, dejar una mejor impresión que la que dejamos contra Italia", comentó Torres, autor del gol contra Alemania en la final de la Euro de 2008. "Hoy he tenido la suerte de ser titular, de marcar y he podido disfrutar con el equipo. Quiero disfrutar cada día".

España dominó el encuentro de principio a fin y desplegó su característico estilo de pases cortos y ataque constante.

"Nos pasamos persiguiendo sombras la mayor parte del partido", señaló el volante irlandés Keith Andrews.

Ahora, Irlanda no tiene nada que perseguir y jugará sólo por el honor ante Italia.

"Desafortunadamente, el gol, nuevamente a los tres minutos, echa a la basura tu plan táctico", lamentó el técnico de Irlanda, Giovanni Trapattoni, cuya selección también encajó un tanto en la derrota por 3-1 ante Croacia.

De cualquier forma, Italia no deberá confiarse ante Irlanda, no después de lo que le ocurrió frente a Croacia.

Andrea Pirlo le dio la ventaja a la "Azzurra" con un magnífico tiro libre con efecto a los 39 minutos, pero Mario Mandzukic quedó desmarcado e igualó por Croacia a los 72.

Italia tuvo varias oportunidades de anotar en el primer tiempo, pero Mario Balotelli, Claudio Marchisio y Antonio Cassano no pudieron concretar las jugadas.

Italia se tiró hacia atrás en el segundo tiempo y se dedicó a defenderse y a buscar el contragolpe. La táctica le costó cara cuando Ivan Strinic envió un centro desde la banda izquierda, Mandzukic le ganó las espaldas a los defensores y definió al segundo poste.

"Tuvimos buenas oportunidades en el primer tiempo y nos pudo ir mejor", comentó el técnico de Italia, Cesare Prandelli. "Nos falta ser más decisivos y enérgicos".

Mandzukic, quien parece destinado a abandonar las filas del Wolfsburgo alemán, había anotado dos veces contra Irlanda.