Un ucraniano acusado de operar una de las redes más amplias de distribución de pornografía infantil jamás enjuiciada en Estados Unidos se declaró inocente el miércoles en un tribunal federal.

Un abogado de oficio presentó la declaración formal en nombre de Maksym Shynkarenko ante la Corte Federal de Distrito en Newark.

El gobierno de Ucrania dice que es inocente. Su madre también defiende su inocencia y considera que lo están confundiendo con otro.

El sospechoso de 33 años, oriundo de la ciudad de Jarkov, enfrenta 32 cargos como presunto operador de numerosos sitios de pornografía infantil explícita ubicados en Ucrania junto con tres cómplices — dos ucranianos y un ruso — cuyos nombres no han sido dados a conocer, según documentos judiciales.

Los fiscales dicen que Shynkarenko vendió el acceso a los sitios a clientes de todo el mundo y presentó los cobros bajo nombres inocuos con el fin de evitar ser detectado por las compañías de tarjetas de crédito. Sin embargo, le advirtió a los clientes que, si la policía los interrogaba, dijeran que les habían robado sus tarjetas.

Anteriormente esta semana fue extraditado a Estados Unidos desde Tailandia. Se le fincaron los cargos en Nueva Jersey porque el caso comenzó cuando agentes del brazo investigador de la Oficina de Inmigración y Aduanas descubrieron por primera vez un sitio de internet presuntamente operado por Shynkarenko en la computadora de un cliente de ese estado norteamericano en 2005.

El fiscal federal por Nueva Jersey, Paul Fishman, dijo que hasta la fecha han sido declarados culpables en el caso 560 clientes estadounidenses de 47 estados. La fiscalía dijo que de 10 a 50 clientes intentaban ingresar diario a cibersitios presuntamente operados por Shynkarenko llamados "Illegal.CP", "The Sick Child Room", "Hottest Childporn Garden" y "P... Heaven" antes de que fueran clausurados en 2008.

Shynkarenko fue arrestado en Tailandia en 2009 mientras vacacionaba y desde entonces luchaba por impedir su extradición a Estados Unidos.