Veintiún deportistas aspiran a ocupar una de las cuatro plazas que quedan este año vacantes en la Comisión de Atletas del COI, para la que el Comité Olímpico Español (COE) ya había propuesto el año pasado al exjugador de balonmano David Barrufet.

Entre los rivales de Barrufet figuran, según la relación hecha pública por el COI, deportistas de amplio historial olímpico, como el marchador ecuatoriano Jefferson Pérez (oro en Atlanta'96 y plata en Pekín 2008 en 20 kms., además de tres veces campeón mundial) o la nadadora zimbabuense Kirsty Coventry, ganadora de siete medallas olímpicas, incluidos los oros de Atenas 2004 y Pekín 2008 en 200 m. espalda.

Otros dos aspirantes, los jugadores de tenis de mesa Zoran Primorac, de Croacia, y Jean-Michel Saive, de Bélgica, ya han disputado seis Juegos Olímpicos.

La checa Barbora Spotakova, vigente campeona olímpica de jabalina, también está en la lista.

David Barrufet, campeón del mundo y dos veces bronce olímpico con España (2000 y 2008), afirmó cuando el COE le eligió como candidato que era "todo un gran orgullo" optar a ser miembro de la Comisión de Atletas del COI, en la que "siempre han estado grandes deportistas", entre ellos su excompañero barcelonista Manel Estiarte.

El meta, que también disputó los Juegos de 1992 y 2004, jugó en el Barcelona desde la temporada 1987-1988 hasta la 2009-2010 y consiguió 71 títulos, entre ellos siete Copas de Europa y once Ligas.

Tras retirarse, David Barrufet se incorporó como abogado al departamento jurídico del FC Barcelona. Es el presidente de la Asociación Española de Jugadores de Balonmano.

En una declaración de intenciones enviada al COI ante las elecciones que se celebrarán durante los próximos Juegos de Londres en la Villa Olímpica, Barrufet, de 42 años, señala que "tras haber experimentado la transición del mundo del deporte al profesional", considera "de la mayor importancia" que los deportistas "concilien su carrera deportiva con una adecuada educación".

También considera que su experiencia "en el trabajo en equipo" podría ser de utilidad en la Comisión de Atletas.

Los candidatos a miembros de esta Comisión deben haber disputado los Juegos de Pekín o estar clasificados para los de Londres.

Todos los atletas participantes en los próximos Juegos podrán votar a sus cuatro candidatos preferidos, que necesariamente deben representar a cuatro deportes distintos.

Las votaciones se desarrollarán en la Villa Olímpica de Londres y en las subsedes de fútbol, vela y remo y piragüismo y los resultados se anunciarán el 9 de agosto.

Lista de candidatos:

Nasser Saleh Al-Attiya (QAT, tiro)

Sergei Aschwanden (SUI, judo)

David Barrufet (ESP, balonmano)

Danka Bartekova (SVK, tiro)

Milorad Cavic (SRB, natación)

Mu-Yen Chu (TWA, taekwondo)

Kirsty Coventry (ZIM, natación)

Femke Dekker (NED, remo)

Tony Estanguet (FRA, piragüismo)

Susana Feitor (POR, atletismo)

Stefan Holm (SWE, atletismo)

Viktoriya Koval (UKR, tiro con arco)

Eirik Veras Larsen (NOR, piragüismo)

Koji Murofushi (JPN, atletismo)

Jefferson Pérez (ECU, atletismo)

Zoran Primorac (CRO, tenis de mesa)

Antonio Rossi (ITA, piragüismo)

Hadi Saei (IRI, taekwondo)

Jean-Michel Saive (BEL, tenis de mesa)

Barbora Spotakova (CZE, atletismo)

James Tomkins (AUS, remo).