Un tanque de gas estalló el miércoles junto a un mercado de carne en una zona industrial al sur del centro de Los Angeles, causando la muerte a una persona e hiriendo a otras tres, dijeron las autoridades.

Investigadores trataban de determinar qué ocurría en el sitio en el momento de la explosión.

El cilindro de gas estalló en un edificio detrás de un mercado de carne y una panadería aproximadamente a las 6:30 p.m. del miércoles, dijo Mario Rueda, subcapitán del departamento de Bomberos de Los Angeles.

Una persona murió tras ser sacada del lugar, dijo el capitán de la policía William Hayes. Las otras tres fueron llevadas a hospitales, una de ellas en estado grave.

Rueda dijo que no podía decir qué tipo de negocio había en el lugar no el tipo de gas en el tanque, y agregó que ambos detalles eran sujetos de la investigación conjunta.

Inicialmente, hubo indicios de una explosión en el mercado de carne, pero las autoridades explicaron más tarde que había ocurrido cerca.

El administrador del Mercado Cárnico Bermis, Ayman Eldik, dijo que momentos antes de la explosión, dos mujeres golpearon en la puerta trasera de su negocio, ubicado junto a un callejón compartido con el otro negocio, que no tiene carteles identificadores ni fachada.

"Estaban cubiertas de sangre", dijo Eldik, señalándose al torso.

Una mujer tenía críticas lesiones en las piernas, y Eldik dice que él agarró bolsas de hielo para ayudarla y le dijo a un empleado que llamase a los servicios de emergencia.

La explosión ocurrió en una zona industrial predominantemente vacía a casi kilómetro y medio (una milla) al noreste del campus de la Universidad de California, cerca de la carretera interestatal 110.