La empresa española Telefónica y la mexicana Iusacell firmaron el miércoles un acuerdo por el que compartirán las redes móviles de ambas compañías en México, en un intento por ampliar su competencia en su sector dominado por el magnate Carlos Slim.

Telefónica y Iusacell, que en conjunto están por debajo del 30% de participación del mercado, informaron que el acuerdo por un plazo inicial de cinco años implica que cada uno de sus clientes tendrá acceso a la red de telefonía móvil de la otra, con lo cual esperan beneficiar a cerca de 27 millones de usuarios.

El mercado de telefonía celular es dominado por América Móvil, del magnate Slim, que tiene cerca del 70% del mercado a través de su filial mexicana Telcel.

Movistar, la unidad mexicana de la española Telefónica, es la segunda mayor operadora del mercado con un 22% de participación, mientras que Iusacell participa en el negocio de la telefonía móvil con un 4,4%, según un reporte reciente de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE).

Iusacell es propiedad de Grupo Salinas, que también participa en el mercado de televisión abierta con TV Azteca, la segunda cadena televisiva del país.

Juan Abellán, presidente de Movistar en México, dijo que la alianza busca enviar un mensaje a favor de la competencia "y en contra de un monopolio que durante muchos años frenó el desarrollo de México en telecomunicaciones", en una aparente referencia a Telcel.

El acuerdo fue firmado en momentos en que Iusacell espera la notificación sobre los resultados de una apelación ante el órgano antimonopolios sobre su intención de aliarse con Televisa, la principal televisora del país que buscar incursionar en el mercado de telefonía celular.

Inicialmente la alianza fue rechazada, pero las empresas apelaron.

"No tememos a nadie, no tememos a la competencia", dijo Adrian Steckel, director de Iusacell, aunque señaló que la "cancha" debe estar pareja para todos los competidores, algo que a su juicio no sucede plenamente en este momento.

Abellán cuestionó que una sola empresa tenga el 70% del mercado. "¿Cómo lo hacen? ¿Son mejores? Pueden ser un poquito mejores, pero no tanto", dijo.

Dijo que si bien la alianza está pensada en principio por cinco años, consideró que es previsible que sea permanente.

Ramiro Tovar, experto en telecomunicaciones del Instituto Tecnológico Autónomo de México, dijo a The Associated Press que el acuerdo "sí marca un hito o un antecedente único", porque no se había registrado una alianza en el que sólo se compartirá infraestructura.

Consideró que beneficia a Iusacell, ya que hasta ahora tiene una participación de mercado pequeña, aunque también Telefónica ve incentivos al poder hacer más eficiente su infraestructura en momentos en que ha reportado una baja en sus ingresos por usuario.

Dijo que si bien la participación de mercado es aún menor que la de América Móvil, es posible que este tipo de alianzas lleve a la empresa de Slim a buscar ofrecer nuevos servicios.