Ann Rutherford, la recatada actriz de cabello castaño que hizo de novia en la serie de Andy Hardy y de la hermana menor de Scarlett O'Hara en el clásico de 1939 "Lo que el viento se llevó", ha muerto. Tenía 94 años.

Su amiga cercana Anne Jeffreys dijo al diario Los Angeles Times que estaba al lado de Rutherford cuando murió el lunes por la noche en su casa en Beverly Hills. Falleció por una dolencia cardiaca y había estado enferma por varios meses, dijo Jeffreys.

La muerte de Rutherford fue reportada primero por Los Angeles Times.

"Era una persona muy querida, una señora muy divertida, tenía un gran corazón, siempre trataba de hacer cosas por la gente", dijo Jeffreys.

Rutherford era una invitada frecuente en las fiestas de "Lo que el viento se llevó" en Georgia y una de las pocas actrices que sobrevivían del elenco de la película, por lo que seguía atrayendo a admiradores de todo el mundo, dijo Jeffreys.

"A ella le encantaba. Los miles de correos electrónicos de sus admiradores impulsaron realmente los últimos años de su vida", dijo la amiga. "Era muy solicitada".

También era famosa por la popular serie de películas de "Andy Hardy", en las que se mezclaba la comedia con el romance. La serie era protagonizada por Lewis Stone en el papel de un juez de una ciudad pequeña y Mickey Rooney como su vivaz hijo adolescente.

La primera participación de Rutherford fue en la segunda película de la serie, "You're Only Young Once" en 1938 y colaboró en 11 filmes más. Interpretaba a Polly Benedict, la novia fiel con la que siempre regresaba Andy, sin importar qué otra chica glamorosa (como Judy Garland y Lana Turner) lo hubieran distraído.

Se decía que le habían dado el papel de Carreen, la menor de las tres hermanas O'Hara en "Lo que el viento se llevó", porque Judy Garland estaba filmando "El Mago de Oz".

Rutherford le dijo al Times en el 2010 que el presidente de MGM, Louis B. Mayer, iba a negarle el rol por no considerarlo importante. Pero la actriz, admiradora de la novela, rompió inesperadamente en llanto y Mayer cedió.

En la película, Rutherford interpreta a la hermana que suplica ir al baile en la finca Ashley Wilkes. "¡Oh!, madre, ¿no puedo desvelarme para el baile mañana? ... Ya tengo 13 años", dice con una dulce voz.

En 1989 fue una de los 10 sobrevivientes del elenco que se reunieron en Atlanta para celebrar el 50o aniversario del clásico.

"Cualquiera que hubiera leído el libro se daba cuenta que tenía en sus manos algo imperecedero, y todos estaban locos por leerlo", dijo la actriz.

"Lo especial es que cada generación de jóvenes es conmovida por 'Lo que el viento se llevó''', dijo. "Mientras haya niños habrá Mickey Mouse ... En la versión adulta está 'Lo que el viento se llevó'''.

Rutherford coincidía con otros miembros del reparto que sin importar qué otra cosa hayan hecho en sus vidas, "nuestro obituario dirá que estuvimos en 'Lo que el viento se llevó' y nosotros estaremos orgullosos de ello".

Rutherford nació en 1917, según archivos del padrón electoral revisados por The Associated Press. Algunas fuentes dan otras fechas. Era hija de un tenor de ópera y una actriz, por lo que comenzó a actuar desde niña.

Su carrera en el cine la inició de adolescente, en películas de vaqueros en las que solía estar acompañada por Gene Autry y a veces John Wayne.

Se retiró del cine en 1950 aunque regresó en la década de 1970 con "They Only Kill Their Masters" ("Sólo matan a su dueño") de 1972 y "Won Ton Ton — The Dog Who Saved Hollywood" ("Won Ton Ton, el perro que salvó a Hollywood") de 1976.

Su primer matrimonio con David May en 1942 terminó en divorcio, pero la pareja tuvo dos hijos. En 1953, se casó con el productor William Dozier, con quien permaneció hasta la muerte de éste, en 1991.

Rutherford contó alguna vez que la noche del estreno de "Lo que el viento se llevó" en Atlanta, la escritora Margaret Mitchell invitó al elenco, incluyendo a Vivian Leigh y Clark Gable, a su casa para comer. Gable y Mitchell desaparecieron de pronto.

"Clark Gable y Margaret estaban escondiéndose en el baño. Clark en la orilla de la tina y Margaret ya saben donde, nada más estaban platicando", dijo entre risas. "Tenían que huir de los fotógrafos".

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La periodista Polly Anderson contribuyó con este reporte.

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Con información de Los Angeles Times, http://www.latimes.com