El presidente Juan Manuel Santos posesionó el martes al nuevo jefe policial y llamó a intensificar la lucha contra el crimen organizado y nuevos delitos como la explotación minera ilegal.

El nuevo director de la Policía Nacional de Colombia es el general José León Riaño, de 51 años, cuya designación ya había sido hecha por el mandatario en mayo y quien desde hace cinco años venía desempeñándose como subdirector del cuerpo policial, de casi 170.000 miembros.

El cambio en la dirección policial se produjo luego de que en abril el saliente director, general Oscar Naranjo, renunció al cargo alegando que tras cinco años al frente de la policía ya era momento de renovar los cuadros directivos. Naranjo dijo entonces que se quedaría unas semanas para facilitar la transición.

En el acto celebrado en la Escuela de Cadetes de la Policía General Santander, al sur de Bogotá, Santos dijo al nuevo jefe policial que en el tema de seguridad nacional y ciudadana "ahora tenemos unos nuevos retos... cortarle esa fuente de financiación" que cada día crece y que es la minería ilegal.

En ese terreno "tenemos que ponernos las pilas y ser más efectivos", dijo Santos.

El presidente recordó que la era de los grandes capos de las drogas o de jefes rebeldes intocables ya no existe porque al menos 10 grandes objetivos o cabecillas de la guerrilla y del narco en los últimos cinco años "todos... o están en una tumba o están en una cárcel".

Agregó que "la vida útil de esos delincuentes se está acortando cada vez más... casi no existen esos capos intocables... Todos están en un proceso de esconderse donde mejor pueden" y si se van a otros países vecinos, por ejemplo, "allá en el exterior también los están capturando".

Pero en la medida en que hay menos recursos derivados del narcotráfico, indicó el presidente, los ilegales buscan nuevas fuentes para financiarse y algunas de ellas son la extorsión y la minería ilegal.

El general León, añadió el presidente, tiene "un gran reto, un gran desafío... Sé que la barra está alta, pero usted podrá superarla con creces".