El número de micro, pequeñas y medianas empresas de turismo en Nicaragua pasaron de 2.526 a 5.867 en los últimos cinco años y generaron 37.000 empleos directos y 140.000 indirectos, informaron hoy fuentes oficiales.

"Las micro y pequeñas empresas son la columna vertebral del desarrollo turístico de nuestro país", destacó en un discurso el presidente ejecutivo del Instituto Nicaragüense de Turismo (Intur), Mario Salinas.

El funcionario subrayó que esos 5.867 micro, pequeños y medianos negocios de turismo representan el 90 % de las empresas registradas por el Intur hasta la fecha, que son 6.500.

En 2007, detalló, en Nicaragua existían 2.526 pequeñas empresas de turismo y al 2011 había 5.867, o el 132 % más.

Salinas se refirió al asunto al inaugurar este lunes en Managua un foro de micro, pequeñas y medianas empresas (Mypime) turísticas, en el que se pretende promover el desarrollo del turismo.

El foro, que concluye hoy mismo, es organizado por el Intur, la Cámara Nacional de Turismo y el Gran Ducado de Luxemburgo.

Según cifras oficiales, unos 300.000 turistas visitaron Nicaragua en el primer trimestre de este año, lo que supone un incremento del 15,7 % con respecto al mismo período de 2011.

El Gobierno nicaragüense anunció este mes que a partir del próximo 11 de julio la aerolínea italiana Blue Panorama efectuará vuelos desde Roma a Managua, con escala en La Habana.

El Ejecutivo calculó que Nicaragua recibió un millón de turistas en 2011, con un gasto promedio de 44 dólares por día.

El Intur ha dicho que de los 8,5 millones de turistas que visitan Centroamérica cada año, Nicaragua capta el 12 % y pretende alcanzar el 15,5 % de ese mercado en 2020.