Un escalador japonés que estuvo a punto de morir por una avalancha en el año 2007 se convirtió en la primera persona de su país en escalar las 14 montañas más altas del mundo, al completar su ascenso más reciente en Nepal, dijeron el lunes funcionarios de montañismo.

La Asociación de Montañismo de Nepal dijo que Hirotaka Takeuchi escaló el monte Dhaulagiri de 8.167 metros (26.788 pies) de altura el 26 de mayo, con lo que concluyó su misión de 17 años. Estuvo cerca de verse arrastrado hasta la muerte hace cinco años en el monte Ghashabrum.

"Siempre he querido escalar montañas desde que tengo memoria", dijo Takeuchi en una entrevista en Katmandú. "Siempre fue mi sueño de infancia escalar altas cumbres".

Todas las 14 cumbres principales — incluyendo el Everest, el K2 y el Kangchenjunga — se ubican en las cadenas montañosas asiáticas del Himalaya o el Karakorum. Takeuchi se convirtió en la 30ma persona en subirlos todos, y el primer escalador de Japón, dijo el funcionario de la Asociación de Montañismo de Nepal Deebash Bikram Shah.

Takeuchi dijo que planea regresar a los Himalayas para escalar otra cumbre el año que viene.

"Voy a seguir escalando por el tiempo que mi cuerpo me lo permita", dijo.

La misión de Takeuchi estuvo a punto de llegar a un abrupto fin en 2007, cuando una avalancha en el Monte Gashabrum lo arrastró unos 300 metros (1.000 pies) y lo enterró por completo en la nieve. Dos escaladores alemanes murieron en el alud, y un tercero resultó gravemente herido. A Takeuchi lo sacaron otros montañistas y lo rescataron en un helicóptero.