El ministro de seguridad interna de Kenia murió el domingo junto con otras cinco personas al desplomarse el helicóptero en el que viajaban en un bosque cerca de Nairobi, la capital, informó el vicepresidente.

El ministro George Saitoti y su asistente están entre los muertos por el accidente del helicóptero de la Policía, que se estrelló en la zona de Ngong, en las afueras de la capital, dijo el vicepresidente Kalonzo Musyoka.

Un reportero de The Associated Press vio los restos calcinados de las víctimas esparcidos en un bosque cerca de Nairobi.

El primer ministro Raila Odinga dijo en la sitio del accidente que la muerte de Saitoti es "una gran tragedia que le ha ocurrido a nuestro país en momentos en que estamos preparándonos para realizar elecciones pacíficas".

No fue clara de inmediato la causa del accidente. La Policía acordonó el lugar y dijo que estaba investigando.

Saitoti, un economista y matemático que estudió en Estados Unidos, era una de las figuras más conocidas de la política en Kenia. Durante más de una década fue vicepresidente en el gobierno del presidente Daniel arap Moi.

Como ministro de seguridad era el portavoz del gobierno en asuntos de seguridad, incluyendo la decisión de Kenia de enviar soldados a Somalia el año pasado. Los analistas dicen que tuvo un papel clave en esa decisión.

Saitoti aparecía a menudo en la televisión nacional para tratar de tranquilizar a la opinión pública por los ataques mortíferos atribuidos a milicianos del grupo somalí al-Shabab.

Saitoti anunció el año pasado que aspiraría a la presidencia de Kenia en 2013.