El ministro de seguridad interna murió junto con otras cinco personas el domingo en un accidente de helicóptero cerca de Nairobi, dijo el vicepresidente.

El ministro George Saitoti y su asistente están entre los muertos cuando un helicóptero de la policía se estrelló en las afueras de la capital, dijo el vicepresidente Kalonzo Musyoka.

Un reportero de la Associated Press vio los restos calcinados de las víctimas esparcidos en un bosque cerca de Nairobi.

El primer ministro Raila Odinga dijo en la escena del accidente que la muerte de Saitoti fue "una gran tragedia que le ha ocurrido a nuestro país en momentos en que estamos preparándonos para realizar elecciones pacíficas".

No estaba clara de inmediato la causa del accidente. La policía acordonó el lugar y dijo que estaba investigando.

Saitoti, un economista y matemático que estudió en Estados Unidos, era una de las figuras más conocidas de la política en Kenya. Durante más de una década fue vicepresidente en el gobierno del presidente Daniel arap Moi.

Como ministro de seguridad era el portavoz del gobierno en asuntos de seguridad, incluyendo la decisión de Lenya de enviar soldados a Somalia el año pasado. Analistas dicen que tuvo un papel clave en esa decisión.

Saitoti anunció el año pasado que aspiraría a la presidencia en el 2013.