Funcionarios palestinos e israelíes dijeron el domingo que sus representantes se han reunido discretamente durante las últimas semanas con la esperanza de superar tres años de estancamiento en las negociaciones.

Los funcionarios palestinos dijeron que su enviado Saeb Erekat se entrevistó con Yitzhak Molcho, el representante del primer ministro israelí Benjamin Netanyahu. Agregaron que ambos intentan organizar un encuentro entre Netanyahu y el presidente palestino Mahmud Abbas.

Las negociaciones fracasaron en diciembre de 2008 y siguen congeladas. Los palestinos quieren que Israel cese la construcción de asentamientos en los territorios ocupados. Netanyahu desea reanudar el diálogo son condición alguna.

Un funcionario israelí confirmó los "contactos en curso" entre ambas partes y agregó que Israel está dispuesta a analizar gestos de buena voluntad para traer a Abbas a la mesa de negociaciones.

Los funcionarios palestinos dijeron que Abbas desea un gesto de buena voluntad por parte de Israel, como una "excarcelación importante" de prisioneros palestinos.

Agregaron que Abbas, quien mantiene una lucha por el poder con el movimiento islámico Hamas, cree que necesita presentar a los suyos avances concretos o de lo contrario hará el ridículo ante los palestinos.

Israel mantiene encarcelados a unos 4.000 presos palestinos y Abbas desea la liberación de varios centenares, entre ellos los detenidos antes del acuerdo interino de paz de 1993, quienes padecen graves problemas de salud, así como figuras políticas destacadas.

Un funcionario israelí confirmó que "han sido mantenidos contactos a diferentes niveles", pero se negó a dar más detalles.

Insistió en que Israel está siempre dispuesto a considerar gestos de buena voluntad. Mencionó las concesiones israelíes que pusieron fin a las huelgas de hambre el mes pasado de los prisioneros palestinos y la entrega reciente de los restos de decenas de insurgentes palestinos a sus familiares.

Los funcionarios hablaron a condición de no ser identificados debido a lo delicado del tema.

___

El periodista de The Associated Press Josef Federman, en Jerusalén, colaboró para este despacho.