Mario Gómez respondió a la confianza de su entrenador y marcó de cabeza el gol con el que Alemania venció el sábado a Portugal en el Grupo B de la Eurocopa.

La presencia del artillero del Bayern Munich fue inesperada y estaba a punto de ser reemplazado por Miroslav Klose cuando a los 72 minutos se elevó para cabecear un centro de Sami Khedira.

"Vengo de dos temporadas exitosas detrás, pero tenido que recorrer un duro camino", dijo Gómez sobre el hecho de ser generalmente la segunda opción detrás de Klose. "Me siento muy feliz de que el entrenador haya confiado en mí y con el gol yo pude haberle pagado".

Pese a que señaló antes del partido que el veterano Klose sería el delantero titular, el técnico de Alemania Joachim Loew optó por Gómez.

"Era obvio que Miroslav estaba a punto de ingresar en ese instante, pero Mario anotó luego el gol", dijo Loew. "Esperamos unos cuantos minutos más".

Klose finalmente ingresó a los 80 y pudo jugar en el día de su cumpleaños 34.

Gómez ha sido el máximo anotador de la Bundesliga en las últimas dos temporadas y marcó 12 goles en la Liga de Campeones esta temporada para ayudar al Bayern Munich a llegar a la final, donde cayó ante el Chelsea en una tanda de penales.

Alemania fue mejor sábado pero tuvo problemas al tratar de vencer a una Portugal bien plantada. Los alemanes, que buscan su primer título de envergadura desde 1996, son considerados una de las selecciones favoritas del torneo pese a formar parte del grupo más fuerte junto con Portugal, Holanda y Dinamarca.

"Ellos anotaron cuando estábamos mejorando mucho", dijo el entrenador de Portugal, Paulo Bento. "Contragolpeamos y creamos algunas buenas oportunidades. El éxito en el fútbol requiere que uno aproveche sus oportunidades y nosotros no lo hicimos".

Pese a que Cristiano Ronaldo hizo poco hasta los minutos finales del encuentro, Portugal tuvo una oportunidad de empatar el partido cuando Nani estrelló una pelota en el travesaño a los 84, una de las dos ocasiones en el partido que el grito de gol del conjunto luso fue ahogado por culpa de los palos. Y Silvestre Varela tuvo otra oportunidad a los 89 minutos pero su tiro fue directo al portero alemán Manuel Neuer desde corta distancia.

A primera hora en la llave, Dinamarca sorprendió al vencer 1-0 a Holanda.

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Alineaciones:

ALEMANIA: Manuel Neuer, Jerome Boateng, Mats Hummels, Holger Badstuber, Philipp Lahm, Sami Khedira, Bastian Schweinsteiger, Thomas Mueller (Lars Bender, 90), Mesut Oezil (Toni Kroos, 87), Lukas Podolski y Mario Gómez (Miroslav Klose, 80).

PORTUGAL: Rui Patricio, Joao Pereira, Bruno Alves, Pepe, Fabio Coentrao, Joao Moutinho, Miguel Veloso, Raúl Meireles (Silvestre Varela, 80), Cristiano Ronaldo, Helder Postiga (Nelson Oliveira, 70) y Nani.