La autoridad electoral anunció el viernes la obligación de las empresas encuestadoras de registrarse y suministrar una serie de datos antes de publicar los sondeos sobre intención de votos durante la campaña con miras a los comicios presidenciales de octubre.

Socorro Hernández, una de los cinco rectores del Consejo Nacional Electoral (CNE), indicó que antes del comienzo oficial de la campaña electoral el 1 de julio, el organismo habilitará un registro en su pagina en internet para que las encuestadoras suministren la información requerida.

"Es un registro de todo lo que es la información que dé garantía al electorado de que lo que se está haciendo es una información realmente profesional; es una información confiable", indicó.

Hernández señaló que entre los datos exigidos está "el registro de la empresa encuestadora", la cual además debe suministrar "las fichas técnicas de las encuestas, debe dar la metodología con la cual realiza la encuesta".

La rectora exhortó a los medios de comunicación venezolanos a que "se abstengan de publicar encuestas de empresas o instituciones que no hayan sido registradas" ante el organismo electoral.

Luis Vicente León, director de la encuestadora Datanálisis, se mostró cauteloso y afirmó que es necesario esperar que la medida se ejecute "para entender bien su alcance".

En principio, la medida "hay que aceptarla porque solamente se ha anunciado un registro, pero no sabemos que tipo de registro es", comentó en una entrevista telefónica con The Associated Press.

"Todos los elementos de control en mi opinión simplemente introducen ruido en todos los sistemas", expresó. "Si el CNE lo que quiere es saber cuáles son las empresas que existen físicamente, qué tipo de metodología usan, eso es lo que nosotros ponemos al frente en todos los estudios... no me preocupa para nada".

Pero "si tu lo que vas a pedir es una información con la cual tu puedas manipular la posibilidad o no de publicación de una encuesta, en función de lo que a ti te convenga, entonces estamos hablando de otra cosa... hablamos de un mecanismo de control de la libertad de expresión", comentó.

Algunos venezolanos, incluyendo varios líderes de oposición, ven con desconfianza a los rectores del CNE por venir en su mayoría de las filas del oficialismo y acusan al presidente Hugo Chávez de copar las instituciones democráticas venezolanas, como el Tribunal Supremo, el CNE y la Fiscalía con funcionarios leales a su gobierno.

El gobernante niega las acusaciones insistiendo que todas las instituciones nacionales son totalmente independientes.

Chávez, que asumió el mando en 1999 y busca la reelección por seis años más, sigue al frente en las preferencias del electorado, según las principales encuestas.

El mandatario, que lucha desde hace un año contra el cáncer, ha reducido de manera significativa sus apariciones públicas debido a los padecimientos generados por la enfermedad. Esto, sin embargo, no ha tenido mayor impacto en su popularidad.

Algunos analistas advierten que Chávez, de 57 años, podría enfrentar dificultades en la campaña si no logra retomar el contacto directo con la población, que es una de sus fortalezas políticas.

Su principal contendor, el gobernador del estado Miranda, Henrique Capriles, ha quedado rezagado en los sondeos de opinión, que varían mucho de unos a otros. Algunas encuestas esgrimidas por el gobierno han dado a Chávez una ventaja de 20 puntos, aunque otras han reducido esa diferencia, algunas incluso a menos de 5 puntos.