Al menos 73 niños murieron en las últimas dos semanas a causa de un supuesto brote de encefalitis en el estado de Bihar, en el norte de la India, informaron hoy fuentes oficiales y médicas a la agencia local IANS.

Hasta la fecha han muerto 30 niños en el distrito de Muzaffarpur, nueve en el de Gaya y 34 en el de Patna, según detallaron algunos miembros del departamento de Salud regional.

En uno de los principales hospitales de Patna ingresaran 80 niños con síntomas agudos de encefalitis y 34 de ellos murieron, señaló la jefa de pediatría del centro, Sujata Choudhary.

Sin embargo, el ministro regional de Salud, Ashwani Kumar Choubey, rechazó las afirmaciones tajantes sobre la vinculación de las muertes con la encefalitis y aclaró que "las causas todavía no han sido determinadas".

La encefalitis provoca en los niños fuertes episodios de fiebre y en los casos más graves, convulsiones y estado de inconsciencia.

Los brotes de encefalitis son relativamente comunes en algunas regiones de la India, sobre todo tras las lluvias monzónicas del verano.

Bihar, uno de los estados más pobres de la India, es habitualmente una de las zonas más golpeadas por la epidemia, pero en todo el estado no hay ningún laboratorio capaz de analizar muestras de sangre para detectar rastros de esta afección viral.

En 2011 la encefalitis acabó con la vida de 320 niños en diferentes estados del norte de la India.