Siete miembros de las fuerzas de paz de Naciones Unidas murieron el viernes durante una emboscada en un área remota del suroeste de Costa de Marfil mientras trataban de proteger a civiles amenazados por el ataque, informó el organismo internacional.

Bert Koenders, enviado de la ONU a la nación del occidente africano, señaló que los pacificadores eran parte de una patrulla en el sur de Tai en un área que la misión del organismo reforzó recientemente debido a amenazas de ataques contra la población civil.

El funcionario condenó el ataque "en los términos más firmes" y dijo que los siete pacificadores que murieron eran de Níger.

Kieran Dwyer, portavoz del departamento de pacificación de la ONU, señaló: "Nos estamos movilizando para enviar refuerzos tan pronto como amanezca".

Un funcionario de la ONU, quien pidió no ser identificado por no tener autorización para hablar públicamente, dijo que la patrulla de paz fue atacada por un grupo numeroso de personas. El funcionario calculó que quizá 40 efectivos de paz estaban en la zona trabajando para proteger la aldea contra un nuevo ataque.

Koenders dijo en un comunicado que la misión de la ONU "tomará todas las medidas necesarias después de esta grave violación a la ley internacional".

La ONU ha mantenido una misión de paz en Costa de Marfil desde 2004.

A fines de abril, el organismo dijo que había en la misión aproximadamente 9.400 soldados pacificadores, 200 observadores militares y 1.350 policías internacionales, junto con personal civil. Más de 40 países están contribuyendo con personal militar.