El secretario norteamericano de Defensa, Leon Panetta, llegó hoy a Kabul en una visita sorpresa destinada a pasar revista al proceso de retirada gradual de las tropas estadounidense en Afganistán, informaron fuentes oficiales.

Según declaro a Efe el portavoz de la Presidencia afgana, Siyamak Herawi, Panetta se entrevistará con ese objetivo con mandos de las fuerzas norteamericanas destacadas en este país asiático y se reunirá con autoridades del Gobierno del presidente Hamid Karzai.

La visita se produce 24 horas después de que tropas de la OTAN, presumiblemente norteamericanas, mataran ayer al menos a 17 civiles, incluidos mujeres y niños, en un bombardeo aéreo en el distrito de Barak-e-Barak, en la provincia de Logar, en el centro del país.

El Gobierno de Karzai ha criticado reiteradamente la muerte de civiles en operaciones de la Alianza Atlántica, lo que ha acrecentado la impopularidad de la presencia del contingente militar extranjero, inmerso en un proceso gradual de retirada.

Ese proceso se inició el pasado julio y concluirá en 2014, si se cumplen los plazos previstos.