Un helicóptero que transportaba a 11 pasajeros extranjeros, entre coreanos y europeos, desapareció en una zona andina de difícil acceso en la región Cusco y brigadas de rescate se encuentran en su búsqueda, se informó el jueves oficialmente.

El general de la Policía Héctor Dulanto, encargado de las operaciones de rescate, dijo a la AP que en el helicóptero de la empresa Helicusco viajaban ocho ciudadanos coreanos, un sueco, un checo, y un holandés, además de un peruano y los dos tripulantes también peruanos. Inicialmente la policía informó que se trataba de 11 coreanos, dos austriacos y un peruano.

La embajada de Corea en Lima dijo que los pasajeros de la nave no son turistas, como inicialmente se creyó, sino personas vinculadas a actividades comerciales.

Dulanto indicó que el mal tiempo retrasó el jueves las operaciones de sobrevuelo para hallar la nave, pero por la tarde un helicóptero proporcionado por Helicusco pudo partir hacia la localidad de Ocongate llevando a una patrulla de la policía y a la unidad de salvamento de alta montaña para que emprendan la búsqueda.

"No se ha podido ubicar ni por aire ni por tierra el helicóptero. La zona está con nieve, 30 centímetros o más, lo que hace difícil caminar. Además la neblina no permite el patrullaje aéreo", dijo Dulanto por teléfono a la AP.

El ministerio del Interior informó que según el equipo ELT, que portan las naves para reportar su ubicación, el helicóptero "se encontraría en una zona aledaña al cerro conocido como 'Apu Colque Cruz', ubicado entre los distritos de Ocongate y Marcapata, en la provincia de Quispicanchi, Cusco".

El helicóptero salió el miércoles de la localidad de Mazuco en la región de Madre de Dios pero sin llegar a su destino en Cusco, a 570 kilómetros al sudeste de Lima.

La última comunicación con la nave se registró a las 17:21 del miércoles (2221 GMT) cuando sobrevolaba la localidad de Hualla Hualla, a más de 4.000 metros de altura sobre el nivel del mar, dijo Dulanto.