Manuel Preciado falleció de un infarto el jueves, un día después de asumir como técnico del Villarreal. Tenía 54 años.

El entrenador estaba en Valencia cuando le dio el ataque al corazón, informó el equipo. Tenía un contrato por un año y el viernes iba a ser presentado oficialmente en las instalaciones del Submarino Amarillo.

El seleccionador español Vicente Del Bosque se dijo "impresionado" desde Polonia, donde prepara al equipo para la Eurocopa.

"No tenía un trato permanente con él, pero siempre fue cariñoso... un buen deportista... Era un hombre de fútbol, con éxito, un luchador, que se ha abierto camino en su vida a través del esfuerzo. Nos hemos quedado impresionados", dijo Del Bosque a Radio Marca.

La repentina muerte del técnico generó un torrente de emotivas declaraciones de clubes, entrenadores y jugadores españoles.

"No ha sido un día fácil. Tanto para el mundo del deporte como del fútbol y para todos ha sido una persona querida, le conocí y me parecía una persona entrañable", afirmó Juan Mata del Chelsea inglés en una conferencia de prensa.

"Ha dado mucho al mundo del deporte; hay que agradecerle lo que nos ha dado este tiempo, (su muerte) es difícil de digerir... que descanse en paz", agregó.

El Real Madrid fue uno de varios equipos en expresar sus condolencias a su familia, así como la federación española de fútbol.

El técnico merengue José Mourinho, que el año pasado sufrió su primera derrota como local en la liga en nueve temporadas ante el Sporting de Preciado y con quien tuvo una disputa pública antes de reconciliarse posteriormente, dijo que "Manolo fue siempre un rival digno".

En una carta difundida por el Real Madrid en internet, el técnico portugués indicó que Preciado "tenía todo aquello que me gusta de las personas y de los deportistas: carácter, transparencia y valor para luchar contra los golpes".

"Todo mi ánimo y apoyo para los que le apreciaron de corazón. Mi recuerdo por él será sentido y permanente", agregó.

El Submarino Amarillo también presentó sus condolencias.

"El Villarreal quiere mostrar su más hondo pesar por la triste pérdida y quiere mostrar sus condolencias a su familia y a todos sus allegados", afirmó en su sitio de internet.

El equipo fue víctima del descenso de la liga española la temporada pasada.

Preciado, oriundo de la región de Cantabria en el norte de España, comenzó su carrera como entrenador en la tercera división en 1995. Encabezó al Levante de la segunda a la primera en la campaña 2003-04, y también guió al Sporting de vuelta a la primera fuerza por primera vez en diez años en 2007-08.

Estuvo al frente del Sporting durante cinco temporadas y media, pero un mal arranque del equipo el año pasado derivó en su despido. El Sporting no se recuperó y fue relegado, junto con el Villarreal y el Racing.