La selección de Cuba intentará desde mañana labrar su camino rumbo al Mundial de Brasil 2014 cuando reciba a Canadá en el arranque del grupo C de la tercera fase de las eliminatorias de la Confederación de Norteamérica, Centroamérica y el Caribe de Asociaciones de Fútbol (Concacaf).

En el estadio Pedro Marrero, de La Habana, Cuba buscará meterse al hexagonal final de la competición y así luchar por la posibilidad de volver a un mundial tras su participación en el de Francia'38.

Cubanos y canadienses integran el grupo C junto a Honduras y Panamá.

Los isleños disputaron cinco juegos de preparación en Brasil con saldo de dos derrotas y tres empates, con tres goles a favor y seis en contra, frente a equipos de Sao Paulo, mientras que Canadá igualó 0-0 con Estados Unidos el domingo anterior.

Canadá presenta ante Cuba un positivo balance de tres triunfos y un empate en choques eliminatorios rumbo a los mundiales de Francia 1998 y Corea y Japón 2002.

El seleccionador cubano, Alexander González, señaló que ya tiene el equipo y que en la portería estará el guardameta Odisnel Cooper.

Como punta, el entrenador cubano apostó a los botines de Dalain Aira, quien tendrá muy cerca el apoyo de Ariel Martínez. Ambos son jóvenes talentosos, que han marcado en los campeonatos nacionales y nunca habían sido convocados a tan vital función, asimilada antes por el ariete Roberto Linares, también dentro del equipo.

Por su parte, el seleccionador canadiense, Stephen Hart, se vio obligado a sustituir a uno de sus centrocampistas preferidos, Josh Simpson, e incorporar a Will Johnson, jugador del Real Salt Lake de Estados Unidos, tras la lesión sufrida por el jugador del BSC Young Boys.

Hart también dejó por fuera de la lista de seleccionados al defensa Adam Straith y llamó a André Hainault, jugador del Houston Dynamo de Estados Unidos.

Cuba y Canadá se han enfrentado en nueve ocasiones, con balance favorable para los norteños, de cuatro victorias, dos derrotas y tres igualadas.

Tras este encuentro con los canadienses, la selección antillana visitará el 12 de junio a Panamá y en septiembre chocará con Honduras, en cotejos del grupo C de la eliminatoria mundialista de la Concacaf.

- Probables formaciones:

Cuba: Odisnel Cooper; Yenier Márquez, Reysander Fernández, Yoel Colomé y Alianni Urgellés; Carlos Francisco, Alain Cervantes, Marcel Hernández y Alberto Gómez; Dalain Aira y Ariel Martínez. Entrenador: Alexander González.

Canadá: Milan Borjan; André Hainault, Michael Klukowski, David Edgar, Nikolas Ledgerwood, Kevin McKenna; Atiba Hutchinson, Dwayne De Rosario, Julián de Guzmán; Simeon Jackson y Tosaint Ricketts. Entrenador: Stephen Hart.

Árbitro: Courtney Campbell, de Jamaica, será asistido por sus compatriotas Ricardo Morgan y Garnet Page.

Estadio: Pedro Marrero, de La Habana.

Hora: 14.00 local (20.00 GMT).