Costa Rica y El Salvador buscarán mañana en San José dejar atrás los fantasmas de su reciente mal desempeño y arrancar con un buen resultado la fase de grupos de las eliminatorias del Mundial Brasil 2014 de la Concacaf.

El compromiso se disputará mañana a las 20.00 local (02.00 GMT del sábado) en el Estadio Nacional de Costa Rica, con capacidad para 35.000 aficionados, y será dirigido por el árbitro guatemalteco Walter López.

Ambos equipos llegan a la primera jornada del Grupo B en medio de un mar de críticas de la prensa debido al mal desempeño mostrado en sus últimos partidos amistosos. Costa Rica viene de perder la semana pasada por 1-0 como visitante frente a Guatemala, mientras El Salvador fue goleado por Honduras por 3-0 en Estados Unidos.

El entrenador de Costa Rica, el colombiano Jorge Luis Pinto, ha llamado a la calma y ha asegurado que este partido será diferente, por lo que también pidió el apoyo de los aficionados para que llenen el Estadio Nacional.

El equipo costarricense estará encabezado por el portero del Levante español Keylor Navas y el joven delantero de 20 años del Arsenal inglés, Joel Campbell, quien jugará el primer partido eliminatorio en su corta carrera.

Pinto no ha querido dar muchas pistas sobre el resto de los titulares, ya que ha entrenado a puerta cerrada toda la semana con el fin de esconder las armas y evitar que se filtre información.

Sin embargo, ha trascendido que a Campbell le acompañará en ataque el centro delantero del Real Salt Lake estadounidense, Álvaro Saborío, máximo goleador activo de la selección 'tica'.

La única baja sensible de Costa Rica será el delantero del Fulham inglés Bryan Ruiz, quien se fracturó un dedo de su pie izquierdo con su club hace algunas semanas y que se perderá al menos las dos primeras jornadas eliminatorias.

El seleccionador de El Salvador, el uruguayo Rubén Israel, afirmó a su llegada a San José que su equipo viene a buscar la victoria sin complejos ante un rival al que calificó como "exigente".

"El Salvador es un equipo que viene a buscar los tres puntos. solo Dios sabrá qué va a pasar porque eso es lo que hacemos en todos los partidos, a veces sale y a veces no sale", manifestó Israel.

Los salvadoreños sufren la baja del atacante del Alania ruso Rodolfo 'Fito' Zelaya, una de sus máximas figuras, quien aún no se recupera totalmente de una grave lesión de rodilla.

El liderazgo del equipo recaerá en jugadores como Steven Purdy, del Portland estadounidense; y Víctor Turcios, del Rovaniemen Palloseura finés.

Costa Rica y El Salvador se ubican, junto a México y Guayana, en el Grupo B de las eliminatorias de Brasil 2014 en la Confederación Norte, Centroamericana y del Caribe de Fútbol (Concacaf).

El Grupo A lo integran Estados Unidos, Guatemala, Jamaica y Antigua y Barbuda, mientras el C está conformado por Honduras, Panamá, Canadá y Cuba.

Los dos primeros lugares de cada grupo avanzarán al hexagonal final de la Concacaf, fase que otorgará tres boletos a Brasil 2014 y una repesca ante un equipo de Oceanía.

- Posibles alineaciones:

Costa Rica: Keylor Navas, Michael Umaña, Roy Miller, Bryan Oviedo, José Salvatierra; Randall Azofeifa, Michael Barrantes, Óscar Rojas, Randall Brenes; Álvaro Saborío y Joel Campbell. Entrenador: Jorge Luis Pinto.

El Salvador: Dagoberto Portillo, Moisés García, Steven Purdy, Víctor Turcios, Alfredo Pacheco; William Osael Romero, Dennis Alas, Ramón Sánchez, Jaime Alas; Rafael Burgos y Mark Lester Blanco. Entrenador: Rubén Israel.

Árbitro: Walter López, de Guatemala.

Estadio: Estadio Nacional, de Costa Rica.

Hora: 20.00 local (02.00 GMT del sábado).