Periodistas de medios de comunicación privados de Ecuador rechazaron hoy en una audiencia ante la Corte Constitucional una ley que restringe la cobertura electoral, la cual fue defendida por el único representante de un diario público.

Ese tribunal analiza la constitucionalidad de la norma, impulsada por el presidente del país andino, Rafael Correa, tras recibir cinco demandas presentadas por gremios de prensa y partidos políticos, que la ven como una amenaza a la libertad de expresión.

La ley establece que durante la campaña electoral los medios "se abstendrán de hacer promoción directa o indirecta, ya sea a través de reportajes, especiales o cualquier otra forma de mensaje que tienda a incidir a favor o en contra de determinado candidato, postulado, opiniones, preferencias electorales o tesis política".

Hoy culminaron dos días de audiencias con la presencia de directivos de medios de comunicación, donde la pauta discordante la puso Orlando Pérez, director de El Telégrafo, el único representante de un medio público que acudió a la cita.

Pérez afirmó que la prensa tiene "preferencia por las mismas voces" y la acusó de "reprimir, excluir, discriminar a las diversidades y pluralidades, y condenarlas a recibir un solo sentido de la realidad".

"Todos haremos mejor periodismo con esta o sin esta reforma propuesta, nuestra única condición es y será no mentir", añadió Pérez, quien expresó "el anhelo de que la comunicación sea un derecho y no solo un negocio".

En cambio, el resto de los comparecientes expresaron su rechazo unánime a la ley.

En nombre del Foro de Periodistas de Ecuador, Xavier Reyes destacó la "ambigüedad" de la disposición, pues en su opinión cualquier información puede ser considerada como promoción de un candidato o tendencia, lo que puede dar lugar "a una prensa silenciada" durante la campaña.

Janeth Hinostroza, presentadora y directora de noticias de Teleamazonas, dijo que la norma es "subjetiva y peligrosa" y provocará autocensura.

"No sabemos lo que podemos o lo que no podemos hacer en una campaña electoral", aseveró Hinostroza, quien se quejó de ser "agredida" y "ofendida" en programas de obligada emisión, llamadas "cadenas", elaborados por el Ejecutivo, cada vez que entrevista "a alguien que el Gobierno considera su enemigo".

Del mismo modo, Rafael Cuesta, Director de Noticias del Canal 1, dijo que la ley "por un lado restringe la información y por otro lado permite, ambiguamente también, que el sector público pueda hacer la publicidad de todo lo que quiera".

La nueva norma relaja la prohibición de realizar publicidad oficial durante la campaña al permitir la promoción de proyectos públicos en ejecución y cuando se requiera informar de "temas de importancia nacional", como campañas de salud, seguridad "u otras de naturaleza similar".

Ecuador celebrará la primera vuelta de las elecciones presidenciales en febrero de 2013, y se prevé que Correa se presente a la reelección, aunque no ha hecho un anuncio oficial.

A la audiencia de hoy debían haber comparecido otros periodistas, incluidos más representantes de medios públicos, pero Hernando Morales, uno de los miembros de la Corte, aclaró que no tenían obligación de acudir, porque era solo una invitación.

El magistrado encargado del caso, Alfonso Luz Yúnez, elaborará ahora un informe sobre las demandas para su presentación al pleno de la Corte, que tendrá listo en 15 días, según explicó.