Un conocido cardiocirujano puertorriqueño apeló el miércoles a una corte federal contra la decisión de su partido que le prohibió postularse como candidato contra el actual gobernador de la isla.

Iván González Cancel quiso enfrentarse al gobernador Luis Fortuño, pero un comité del Partido Nuevo Progresista (PNP) rechazó su candidatura, y una corte federal en Puerto Rico rechazó su apelación.

Tanto González Cancel como Fortuño son miembros del PNP, que quiere que Puerto Rico se convierta en el 51er estado norteamericano.

González Cancel presentó su caso ante la Corte Federal de Apelaciones del 1er Circuito, con sede en Boston. Previamente había perdido su apelación ante una corte federal en la isla.

Su abogado dijo que la negativa del partido a aceptar la candidatura de González Cancel era "arbitraria" y "evidentemente injusta". El cirujano dijo que el partido lo rechazó para evitarle a Fortuño una elección primaria.

Un abogado del partido alegó que las cortes federales rara vez intervienen en disputas electorales locales o estatales.

En argumentos ante el tribunal federal en Boston el miércoles, el abogado de González Cancel, Rubén Nigaglioni, dijo que el partido no tiene una razón legítima para rechazar la candidatura de su cliente.

"Ése es el problema. El partido decide arbitrariamente quién está calificado y quién no lo está ... ahí radica la injusticia", dijo.

Tras la audiencia, González Cancel dijo que el Comité de Evaluación de Candidatos para Cargos Públicos, que le descalificó, está compuesto por cinco personas nombradas por Fortuño, que preside el partido. El comité mencionó presuntas irregularidades en sus declaraciones de impuestos, pero González Cancel rechaza ese argumento, y dice que el partido le excluyó para evitarle unas primarias a Fortuño.

"Claramente, el gobernador tiene interés en no tener una primaria ... tiene mucho miedo de perder conmigo", dijo.

David Indiano, un abogado del PNP, dijo que el tribunal en Puerto Rico estuvo correcto al rechazar la apelación de González Cancel. Indiano dijo que los tribunales federales rara vez intervienen en disputas electorales locales o estatales, y afirmó que González Cancel no había mostrado que se hubiesen violado sus derechos constitucionales.