Jamaica comenzará el 8 de junio contra Guatemala el camino para volver a la Copa del Mundo, una competición a la que los caribeños no van desde Francia'98, el punto más alto en la breve historia de los 'Reggae Boyz'.

Aquel equipo dirigido por el brasileño René Simões estaba formado por jugadores aficionados que trabajaban en hoteles y bares, o que militaban en equipos de tercera y cuarta división de Inglaterra y Escocia.

La nación caribeña era más famosa por el legado de Bob Marley que por las virtudes de los suyos con un balón. Pero todo cambió cuando pusieron el ritmo en la cancha Deon Burton, Theodore Whitmore, Warren Barrett y Ricardo Gardner.

Los 'Reggae Boyz' se desataron y junto con Estados Unidos y México llegaron a Francia en representación de la Concacaf.

Derrotaron a Japón pero cayeron ante Croacia y Argentina. Y tras el Mundial francés Jamaica no volvió a tener una generación de oro.

La realización del nuevo sueño mundialista descansa en el ahora entrenador Theodore Whitmore, que comenzó su carrera en el Cape Town Spurs sudafricano, en 1994, y cuyo máximo desempeño lo alcanzó en el Hull City inglés entre 1999 y 2002.

Tras retirarse de la actividad en el 2006, llegó al banco del Seba United de su país y en 2009 reemplazó al mundialista inglés John Barnes como seleccionador jamaicano.

"No estamos lejos de los éxitos de 1998", aseguró Whitmore.

Jamaica ha sido emparejada con las selecciones de Estados Unidos, Guatemala y Antigua y Barbuda, en el grupo A de la tercera y penúltima fase de las eliminatorias en la zona Concacaf.

Donovan Ricketts, quien fue el tercer portero en Francia'98, debutó como titular el 3 de junio del 2006 en un amistoso en el que los jamaicanos cayeron por 6-0 en Manchester contra Inglaterra.

El defensa Jermaine Taylor, del Dínamo de Houston estadounidense, es el faro y capitán de los caribeños, pero no podrá jugar contra los guatemaltecos por acumulación de tarjetas amarillas.

La labor de enganche es regularmente cumplida por Jevaughn Watson, del Dínamo de Houston.

La delantera es comandada por Ricardo Fuller, de 32 años, y quien milita desde hace seis en el Stoke City inglés.

Fuller suele ser acompañado en el ataque por Ryan Johnson, del Toronto canadiense, y Dane Richards, del Red Bulls estadounidense, quien ha vestido siete veces la camiseta jamaicana desde 2010.

Una alternativa de ataque es Luton Shelton, de 26 años, y quien es habitual titular en el Karabükspor turco.

El delantero Marlon King, del Birmingham City inglés, y el lateral derecho Chris Humphrey, del Motherwell escocés, fueron suspendidos de la selección para el partido contra Guatemala y el del 12 de junio contra Antigua y Barbuda tras cometer actos de indisciplina el pasado viernes luego del amistoso contra Panamá en Ciudad de Panamá, que perdieron por 2-1.

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Luis Alejandro Amaya Echeverri