Principales dirigentes de al-Qaida eliminados en ataques de aviones no tripulados estadounidenses el año pasado:

— 4 de junio, 2012: el segundo al mando de Al-Qaida, Abu Yahya al-Libi, muere en un ataque de un avión no tripulado en la aldea pakistaní de Khassu Khel, en el área tribal de Waziristán del Norte, de acuerdo con un funcionario estadounidense, Al-Libi era considerado un líder carismático, adepto con los medios de comunicación, que ayudó a la transformación de al-Qaida en un movimiento terrorista dirigido a conseguir reclutas en todo el mundo.

— 9 de febrero, 2012: e comandante de al-Qaida Badr Mansur muere en ataque de in avión no tripulado en Miran Shah, la principal ciudad en Waziristrán del Norte. Se le considera responsable por ataques suicidas que causaron la muerte de numerosos civiles pakistaníes en años recientes. Mansur era de la mayor provincia de Pakistán, Punjab, y se trasladó a Waziristán del Norte en el 2008, encabezando allí una facción de más de 200 milicianos.

— 30 de septiembre, 2011: Anwar al-Awlaki, un miembro clave de al-Qaida en la Península Arábiga, muere en un ataque de avión no tripulado en las montañas de Yemen. El clérigo yemeni-estadounidense de 40 años se había convertido en una enorme influencia entre los extremistas musulmanes residentes en Occidente, con sermones en inglés en los que llamaba a la yijad contra Estados Unidos. Estuvo en contacto con el acusado de la masacre de 13 personas en la base militar estadounidense Fort Hood, Texas, los acusados del plan para detonar una bomba en Times Square, Nueva York, en el 2010; y el intento en las Navidades del 2009 de hacer estallar un vuelo de pasajeros que se dirigía a Detroit.

— 11 de septiembre, 2011: el jefe de operaciones de Al-Qaida en Pakistán, Abu Hafs al-Shahri, muere en un ataque en la región tribal del país. Al-Shahri colaboró estrechamente con el Talibán pakistaní en ataques dentro de Pakistán.

— 22 de agosto, 2011: El segundo al mando de al-Qaida, Atiyah Abd al-Rahman, muere en un ataque de un avión no tripulado en la aldea de Machi Khel, en Waziristán del Norte. Ciudadano libio, al-Rahman no tenía el reconocimiento mundial de Osama bin Laden o del sucesor de éste, Ayman al-Zawahiri, pero era considerado una figura clave en la organización terrorista, encargado por bin Laden de supervisar las operaciones diarias de la red.

— 3 de junio, 2011: El jefe de las operaciones militares de al-Qaida en Pakistán, Ilyas Kashmiri, muere presuntamente en un ataque con avión no tripulado cerca de la ciudad de Wana, en Waziristán del Sur. Era uno de los líderes extremistas más buscados en el país, y estaba acusado de una serie de ataques terroristas en Pakistán e India, además de ayudar en complots en occidente.