Carlés Puyol y David Villa serán las ausencias más notorias en la selección de España que defenderá su título en la Eurocopa 2012.

Puyol, de 34 años, capitán del equipo estará ausente de un gran torneo por primera vez desde su debut hace doce años.

Aunque la defensa española cuenta con el talento de Gerard Piqué, Sergio Ramos, Javi Martínez y Raúl Albiol, sentirá la falta de Puyol por su experiencia y garra. España, que abrió la Copa Mundial del 2010 con una sorpresiva derrota ante Suiza por 1-0 para después ganar el torneo, debutará en la actual Eurocopa contra Italia el domingo.

"Su rica experiencia es reconocida por todos", comentó el zaguero español Alvaro Arbeloa el miércoles en el campo de entrenamiento español en el norte de Polonia. "Su personalidad sobre el terreno también se hace sentir afuera, y vamos a extrañarlo".

Entre los españoles sigue haciéndose sentir la derrota en el debut del mundial, aunque después el equipo ganó seis partidos seguidos para alzarse por primera vez con una copa mundial.

"A nadie le gusta perder el primer partido de un torneo como ese, especialmente si la derrota prácticamente no te deja margen de maniobra", comentó Arbeloa. "La confianza siempre es mayor cuando uno empieza ganando".

El técnico Vicente del Bosque dio pocas pistas sobre quiénes saldrán como titulares en Gdansk, a 70 kilómetros (45 millas) al sur de este pueblo somnoliento, lejos de toda distracción.

El volante Cesc Fábregas (leve lesión en el tendón de la corva), el delantero Jesús Navas (mano derecha) y Arbeloa (cuello) se entrenaron normalmente con el resto del equipo frente a centenares de ruidosos espectadores, a quienes el técnico asistente Toni Grande les pidió silencio a veces.

Habitualmente Piqué habría sido el candidato automático para jugar junto con Ramos en la zaga central, pero el jugador del Barcelona tuvo una campaña irregular en su club, que no lo incluyó en algunos partidos importantes como en la Liga de Campeones. Puyol, que postergó su retiro de la selección nacional para jugar la Eurocopa, disfrutaba de una temporada sólida antes de que una operación en la rodilla derecha le impidiera jugar este certamen por tercera vez.

"Sin duda (Puyol y Villa) son dos jugadores muy importantes que han sido participantes decisivos en los recientes títulos españoles", dijo Martínez. "Pero somos afortunados de contar con jugadores que pueden hacer tan buen trabajo o mejor, de modo que no notaremos esas ausencias".

Martínez, de 23 años, contribuyó a que su equipo Athletic Bilbao, dirigido por el técnico argentino Marcelo Bielsa, llegara a la final de dos copas. Se dice que Barcelona, Real Madrid y Bayern Munich están interesados en contratarlo.

"Siempre jugué más en el medio campo y con la llegada de Bielsa él pensó que yo podía tener una presencia importante en la defensa", dijo el futbolista. "Al principio me costó adaptarme pero, poco a poco, me sentí más confiado. Ahora tengo la suerte de poder jugar en ambas posiciones para Bielsa o para del Bosque".

Fernando Torres, Fernando Llorente y Alvaro Negredo aspiran a los puestos de ataque, aunque Del Bosque podría optar por tácticas diferentes y emplear a alguno de sus mediocampistas en el papel de ataque como hace Barcelona con el argentino Lionel Messi.

Otra posible carta ofensiva es David Silva.

España jugará también con Irlanda y Croacia en el Grupo C.

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Paul Logothetis está en Twitter como: www.twitter.com/PaulLogoAP