Una rejuvenecida selección de Costa Rica, encabezada por el punta de propiedad del Arsenal inglés Joel Campbell buscará regresar a un Mundial tras faltar al de Sudáfrica, para lo que contrató en 2011 al técnico colombiano Jorge Luis Pinto.

Tras más de un año de decepcionante desempeño futbolístico al mando del argentino Ricardo La Volpe, la Federación Costarricense cambió en septiembre pasado a un viejo conocido de la casa.

El colombiano se encontró con un equipo joven, cuya principal figura es el talentoso zurdo Campbell, de 19 años, quien ya se ha echado el equipo al hombro en varios partidos amistosos

Campbell, de destacada campaña en el Mundial sub'20 disputado el año pasado en Colombia, ha tomado el testigo del goleador del Fulham inglés Bryan Ruiz, quien se fracturó un dedo del pie izquierdo y debe perderse, al menos, los dos primeros partidos de eliminatorias.

Pinto dirigió hasta hoy en nueve amistosos con saldo de tres victorias sobre Gales (por 0-1), Venezuela (0-2) y Guatemala (3-2), tres empates con España (2-2), Honduras (1-1) y Cuba (1-1), y tres derrotas ante Brasil (0-1), Panamá (2-0) y Guatemala (1-0).

Para resaltar en esa segunda 'era' de Pinto los partidos a domicilio contra Gales y Venezuela, y en casa con Brasil y España.

Pero inocultable fue el bajo nivel mostrado en la derrota ante Panamá, el agónico triunfo sobre Guatemala y la derrota final con el mismo rival el viernes pasado.

Pinto ha pedido paciencia y ha asegurado que en los partidos en los que ha podido contar con todos los futbolistas del exterior el equipo ha firmado buenas presentaciones.

La selección 'tica' fue emparejada en el grupo B con las de El Salvador, México y Guayana. Debutará el 8 de junio en casa contra la salvadoreña.

Entre los futbolistas de mayor edad citados por Pinto destacan el delantero Álvaro Saborío y el defensa Michael Umaña, ambos de 30 años y con experiencia en el Mundial de Alemania 2006.

La nueva savia corre por cuenta de Campbell, el lateral izquierdo del Copenhague danés Bryan Oviedo (22 años) y los centrocampistas José Miguel Cubero (22) y Yeltsin Tejeda (20).

Costa Rica ya disputó los mundiales de Italia'90, Corea del Sur y Japón 2002 y Alemania 2006.

Con la lesión del delantero Bryan Ruiz se han alternado Álvaro Sánchez y Randall Brenes para acompañar a Campbell.

Pero ante la menuda talla de Brenes y Sánchez, es posible que Pinto piense también en un hombre más corpulento, 'típico nueve', como Álvaro Saborío.

En el medio campo y la defensa parece haber pocas dudas, pues Pinto ha mantenido una columna vertebral estable.

El técnico no podrá contar con el portero del AZ Alkmaar holandés Esteban Alvarado, el centrocampista del Copenhague danés Cristian Bolaños y el lateral derecho del Alajuelense José Salvatierra, pues fueron suspendidos por indisciplina durante este año.