Con el antecedente de haber llevado a Guatemala a su primer Mundial de fútbol, el sub'20 del 2011, el entrenador paraguayo Ever Hugo Almeida se plantea un reto mayor: clasificar a la selección absoluta al de Brasil 2014 y el primer paso consiste en superar la penúltima fase de las eliminatorias.

Esta instancia, que comienza el 8 de junio, desembocará en un hexagonal final del que saldrán tres clasificados directos de la Concacaf a Brasil y el cuarto con el pase a una repesca con un representante de Oceanía.

Aún cuando Guatemala sigue mostrando debilidades en defensa y apenas pudo ganar un partido de preparación, el último, por 1-0 a Costa Rica el 1 de junio pasado, Almeida confía en sus elegidos.

La selección de Guatemala fue emparejada en el grupo A, que completan Estados Unidos, Jamaica y Antigua y Barbuda.

El equipo pasó invicto a esta fase luego de eliminar en la segunda a San Vicente y las Granadinas, Belice y Granada.

Como principal escollo en esta nueva instancia se perfila el once de Jamaica, que le espera en la primera jornada, este viernes.

Esta afirmación se debe a que pocos dudan de que Estados Unidos ganará la primera plaza de esta llave.

"Nos ponen de terceros en la eliminatoria, pero tenemos la esperanza y el sueño de estar en la hexagonal. Fuimos al Mundial Sub'20 y por eso creemos que estaremos en el de Brasil", dijo Almeida.

Guatemala ha mostrado deficiencias en ataque en los partidos de fogueo y a excepción del volante Alejandro Galindo, del Independiente Santa Fe colombiano, no hay novedades en la lista, que tiene como atracción principal a Carlos 'el Pescado' Ruiz, autor del gol del triunfo sobre Costa Rica, el viernes pasado.

Además del experimentado delantero que milita en el Veracruz mexicano, destacan por su trayectoria el capitán, Marco Tulio Pappa, del Chicago Fire estadounidense; así como Dwight Pezzarossi y Minor López, que jugaron la última temporada con el chileno La Serena.

La selección absoluta, que compite en eliminatorias desde la década del cincuenta, nunca se ha clasificado a un Mundial.

Guatemala sólo se ha fogueado contra las selecciones de Paraguay y Costa Rica antes de enfrentar a Jamaica en las eliminatorias de la Confederación de Norteamérica, Centroamérica y el Caribe de Asociaciones de Fútbol (Concacaf).

Perdió por 2-1 en Asunción el 22 de febrero y el 25 de abril último cayó en casa por 0-1 ante la Albirroja.

En San José perdió por 3-2 el 25 de mayo pero la revancha se la tomó el viernes pasado con un triunfo por la mínima.

Después de visitar a Jamaica el 8 de junio, el día 12 recibirá a Estados Unidos. El 7 de septiembre esperará a Antigua y Barbuda, la vuelta se jugará cuatro días después.

El 12 de octubre recibirá a Jamaica y cerrará su campaña en la tercera fase el día 16 en territorio estadounidense.