Soldados del ejército de Yemen se enfrentaron a miembros del grupo al-Qaida en dos pueblos del sur del país en combates que dejaron por lo menos 23 milicianos muertos, informó el martes el ministerio de defensa.

El gobierno ha manifestado reiteradas veces que está a punto de recapturar Zinjibar, capital de la provincia Abyan, en el sur yemení, que cayó en poder de los milicianos hace más de un año, y que está presionando el enclave de al-Qaida en Jaar. Pero los enfrentamientos en ambos pueblos continúan.

En las más recientes batallas, el ministerio informó sobre enfrentamientos de las tropas del gobierno respaldadas por artillería en Zinjibar y cerca de Qut donde murieron 23 milicianos, entre ellos paquistaníes y somalíes.

Otro enfrentamiento en el pueblo de Jaar dejó 10 combatientes de al-Qaida muertos o heridos, dijeron los jefes militares. Todos hablaron a condición de mantenerse anónimos por no estar autorizados para hablar con los periodistas.