Los ciudadanos del estado de Wisconsin deciden hoy si destituyen a su gobernador, el republicano Scott Walker, promotor de una polémica ley hostil a los sindicatos, en un referéndum que los analistas consideran un test de cara a las elecciones presidenciales de noviembre.

La gestión de Walker, apoyado por el movimiento conservador del Tea Party y cuyo mandato no termina en principio hasta 2014, será sometida a una votación de destitución muy poco usual, después de que sus adversarios recogieran suficientes firmas.

Los ciudadanos de este estado del medio oeste decidirán hoy si prefieren al alcalde de Milwaukee, el demócrata Tom Barrett, quien ganó las primarias de su partido para enfrentarse a Walker.

El enfrentamiento será una revancha para Barrett, quien perdió frente a él la gobernación de Wisconsin en 2010.

El gobernador republicano ha promovido una polémica ley que ha puesto en pie de guerra a los sindicatos, una de las bases tradicionales del Partido Demócrata.

La ley, aprobada por el parlamento del estado, pero denunciada ante los tribunales, elimina el derecho de los empleados públicos a negociar colectivamente sus condiciones laborales, excepto las salariales, y reduce la contribución del presupuesto público a la pensión y al seguro médico de estos trabajadores, con el objetivo de ahorrarle al estado 300 millones de dólares en los próximos dos años.

La medida sacó a las calles a miles de funcionarios públicos, maestros, estudiantes y ciudadanos en una protesta pacífica que inspiró al movimiento "Ocupa Wall Street".

Según los analistas, si Barrett se hace con la victoria, significaría un alto nivel de apoyo popular a las reivindicaciones de los sindicatos, lo que aumentaría las posibilidades de triunfo de los demócratas en las presidenciales de dentro de seis meses en este estado "bisagra".

Wisconsin votó en las presidenciales en 2008 a favor del candidato demócrata y actual presidente, Barack Obama, pero giró hacia los republicanos, dos años después, en las elecciones legislativas de mitad de mandato.

Obama sabe de la importancia de la votación de hoy en Wiscosin y, aunque ha mantenido hasta ahora un perfil bajo en esta contienda, ayer hizo público su respaldo al candidato demócrata desde su cuenta de Twitter.

"Mañana son las elecciones en Wisconsin y apoyo a Tom Barrett. Sería un gran gobernador. -Bo", escribió el presidente.

Republicanos y demócratas harán de la votación que se celebra hoy en Wisconsin un minucioso análisis de comportamiento electoral, ya que servirá de termómetro previo al enfrentamiento entre Obama y el candidato republicano, Mitt Romney.