La República Dominicana celebra con un amplio catálogo de actividades culturales el centenario del nacimiento de María Montez, la criolla que dejó una marca imborrable en Hollywood como la "Reina del Tecnicolor".

Nacida el 6 de junio de 1912 en la provincia de Barahona (suroeste), la actriz, cuyo verdadero nombre era María África Gracia Vidal, se forjó una carrera en la meca del cine, adonde llegó sin haber estudiado y, mucho menos, sin haber actuado en su vida.

Sin embargo, su belleza unida a su actitud y su ingenio pusieron a Hollywood literalmente a sus pies.

Así lo explicó a Efe su biógrafa Margarita Vicens, integrante de una comisión designada por el Gobierno para organizar las actividades conmemorativas del centenario de la actriz, hija de un diplomático español y una dominicana, y casada en 1943 con el actor francés Jean-Pierre Aumont, con quien tuvo a su hija Tina, quien también se dejó seducir por el séptimo arte.

Montez, según describe la escritora, quien no la conoció, "era poseedora de una exótica belleza, entre cuyos atributos se encontraba una tonalidad de piel ligeramente dorada que armonizaba muy bien con el tecnicolor".

"La tenacidad y la fe en sí misma fueron cualidades que marcaron la vida de María Montez y, asimismo, la llevaron a superar todos los obstáculos que la separaban de los sueños que concibió desde la más tierna infancia, constituyendo esto último su más apreciado legado", agregó Vicens, también oriunda de Barahona.

La actriz actúo en una serie de películas filmadas en tecnicolor y de corte aventurero como "Las mil y una noches" (1942), "La salvaje blanca" (1943), "La reina de cobra" (1944) y "Sudán" (1945), entre otras.

La filmografía de María Montez, la primera estrella dominicana en pisar tierras hollywoodenses, está compuesta por veintiséis películas -veintiuna estadounidenses y cinco europeas-, y en su trayectoria figura también la obra de teatro "L'Ille Heuresse" (La Isla Feliz), presentada con éxito en París, donde la muerte le sorprendió el 7 de septiembre de 1951, con 39 años recién cumplidos, al parecer, de un ataque al corazón mientras se bañaba.

El homenaje preparado con motivo de su centenario va desde muestras de cine y exhibiciones fotográficas hasta conferencias y conciertos, y la inauguración de una plaza con su nombre en su natal Barahona, a 200 kilómetros al suroeste de Santo Domingo.

El calendario incluye, además, la celebración del 1 al 9 de junio del montaje teatral "María Montez, la Reina del Tecnicolor", con la actriz dominicana residente en EE.UU., Dalia Davi, que se presentará en el Teatro Nacional de Santo Domingo y en el Gran Teatro del Cibao, en la norteña provincia de Santiago.

También un grupo de diseñadores locales y extranjeros rendirán tributo a la actriz el día de su natalicio con una exposición de moda en la Galería Nacional del Palacio de Bellas Artes en la capital del país caribeño.

Bajo el título "Ayer y Hoy María Montez", los creadores buscan enlazar los conceptos de moda, cine y arte para homenajear a la también bautizada como "Sirena del Atlántico".

Este evento forma parte del "Caribbean Fashion Week-RD 2012", cuya directora general, Tita Hasbún, dijo en la presentación del evento que "no solo rinde tributo a la más grande diva criolla e icono del séptimo arte de Hollywood", sino que pretende revalorizar a Montez, quien "con su determinación y visión persiguió sus sueños y logró triunfar".

Además, el Instituto Postal del país ha emitido un sello conmemorativo en honor a la actriz, quien conquistó "el más exigente y competitivo escenario de su época", según dijo el director de esa entidad, Modesto Guzmán, durante el acto de presentación.

Todas estas actividades permitirán en parte rescatar del olvido la figura de la también conocida como "El ciclón caribeño", ya que muchos de sus compatriotas apenas han escuchado su nombre.

Todo esto a pesar que múltiples calles en el país llevan su nombre, así como el aeropuerto de su ciudad natal.

María Montez ha sido objeto de múltiples reconocimientos, algunos de ellos a título póstumo, tanto en el país como en el extranjero.

El último de estos reconocimientos, hasta el momento, se le otorgó en 2010, en ocasión del 59 aniversario de su fallecimiento, cuando el Senado dominicano aprobó una resolución para homenajear a Montez, a la que calificó como "La más excelsa actriz cinematográfica de la República Dominicana de todos los tiempos".

Marta Florián

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