La monarca olímpica de taekwondo, María del Rosario Espinoza, fue elegida el martes para ser la abanderada de México en los Juegos Olímpicos de Londres, anunció Jaime Cadaval, jefe de la delegación mexicana.

Espinoza, de 24 años, logró el oro hace cuatro años en Beijing en la división de más de 67 kilogramos y es una de las máximas esperanzas de la delegación mexicana para subir al podio en Londres.

La elección fue hecha luego de un encuentro de una comisión integrada por el Comité Olímpico Mexicano, la Comisión Nacional de Cultura Física y Deporte y la Confederación Deportiva Mexicana.

"Es un gran orgullo ser la encargada de portar la bandera de mi país", dijo Espinoza. "El sueño de todo deportista es ir a unos Juegos Olímpicos, pero además tener el privilegio de ser la abanderada, es un doble compromiso y una gran oportunidad que recibo".

Espinoza superó en la votación a la clavadista Paola Espinosa y la arquera Alejandra Valencia. El gimnasta Daniel Corral había sido considerado, pero se autodescartó por petición de su entrenador.

Espinoza tiene entre sus logros un campeonato mundial en 2007 en Beijing y la presea de oro en los Juegos Panamericanos de Río de Janeiro de 2007.

Después de su gesta olímpica, la taekwondoín tuvo un bajón en su desempeño y no se clasificó a los Panamericanos de 2011 en Guadalajara, al no superar la eliminatoria nacional. Tampoco tuvo suerte en los mundiales de Copenhague y Daegu, en 2009 y 2011, respectivamente.

Pero este año cambió de entrenador y ganó medallas de bronce en el abierto de Alemania y de oro en Las Vegas y en España. El domingo pasado también conquistó el oro en el Abierto de Austria.

La clavadista Espinosa fue la abanderada de la delegación mexicana en Beijing 2008, donde se colgó un bronce en clavados sincronizados de plataforma.

Ambas buscarán en Londres convertirse en las primeras atletas mexicanas en medio siglo que suben al podio en dos olimpiadas consecutivas. El último en lograrlo fue el clavadista Joaquín Capilla, quien consiguió bronce en Londres 1948, plata en Helsinki 1952, y bronce y oro en Melbourne 1956.

Antes de Espinoza, Eugenia Escudero (esgrima, Los Angeles 1932), Pilar Roldán (esgrima, Roma 1960), Teresa Díaz (gimnasia, Montreal 1976), Nancy Contreras (ciclismo, Atlanta 1996) y Espinosa habían sido mujeres abanderadas por México.

También será la tercera ocasión en la historia que un campeón olímpico mexicano porta la bandera en la edición posterior a su logro. Antes lo hizo Felipe Muñoz en Munich 1972 y luego Ernesto Canto en Seúl 1988.