Contra las cuerdas y a punto de ser eliminados, Roger Federer y Novak Djokovic remontaron el martes sus respectivos partidos ante Juan Martín del Potro y Jo-Wilfried Tsonga para citarse en las semifinales del Abierto de Francia.

Djokovic salvó cuatro puntos de partido y se impuso 6-1, 5-7, 5-7, 7-6 (6), 6-1, mientras que Federer remontó una desventaja de dos sets para ganar 3-6, 6-7 (4), 6-2, 6-0, 6-3.

"Fue increíble desde el principio", dijo Djokovic. "Jugué realmente bien durante un set y un rompimiento de saque. El público apoyó a Jo. Empezó a jugar muy bien".

"Fue verdaderamente difícil mantenerse concentrado, pero yo creía que tal vez podría tener mis oportunidades. El estaba jugando con mucha agresividad. Si él hubiera ganado hoy, habría sido un triunfo merecido", agregó.

Djokovic se topará nuevamente con Federer en las semifinales en Roland Garros, la misma instancia en la que el suizo lo derrotó el año pasado para romperle una racha de 43 partidos invicto.

Desde entonces, el serbio ha ganado 26 partidos consecutivos de Grand Slam, incluyendo los títulos en Wimbledon y el Abierto de Estados Unidos el año pasado, así como el Abierto de Australia en enero. Ningún hombre ha ganado cuatro majors al hilo desde Rod Laver en 1969.

"Lo bueno es que ahora ambos tenemos dos días libres para descansar", dijo Djokovic. "Y espero tener otro gran partido como el que disputamos en 2011. Siempre es un gran desafío jugar ante Roger. Es un jugador fantástico, un gran campeón".

El francés Tsonga le quebró el saque a Djokovic para ganar el segundo y tercer sets, y tuvo puntos de partido en 5-4 y 6-5 en el cuarto.

Después de que convirtió su primer match point — un winner de revés por la línea — Djokovic se inclinó hacia atrás y cerró los puños una y otra vez. Tsonga, que soñaba con convertirse en el primer francés en llevarse el Grand Slam de su país por primera vez desde Yannick Noah en 1983, se sentó con la cabeza sumida en una toalla mientras los pocos aficionados que quedaban coreaban su nombre.

Federer, por su parte, empató un récord al avanzar a su 31ra semifinal en un torneo de Grand Slam. El tercero del ranking mundial ha ganado 16 títulos de majors, incluyendo en Roland Garros en 2009, pero lleva más de dos años sin sumar a ese total.

Del Potro, que consiguió su único trofeo de Grand Slam al vencer a Federer en la final del Abierto de Estados Unidos en 2009, jugó con un enorme vendaje en la rodilla izquierda.

"Estaba contento porque los dos primeros sets demoraron bastante tiempo, porque sabía que me favorecía si el partido se alargaba", señaló Federer. "Estoy muy contento por la forma que luché y comencé el tercer set, el cuarto set, e incluso el quinto, que obviamente fue el más difícil porque era su última oportunidad y opuso mayor resistencia".

Del Potro se despidió contento, a pesar de volver a sucumbir ante Federer.

"Jugué un gran partido, incluso en el tercer y cuarto sets", comentó el argentino. "El empezó a jugar mucho mejor que al comienzo del partido".

"Fue un gran torneo para mí. Estoy contento porque llegué a este nivel. Siempre aprendo algo cuando gano sets o partidos contra los grandes jugadores, que tienen un mejor ránking que yo. Hay cosas positivas y negativas, y tengo que trabajar en las cosas negativas".

Federer ha sido el gran verdugo del argentino esta temporada: además de su triunfo del martes en Roland Garros, lo derrotó en los cuartos de final del Masters de Indian Wells, en semifinales del torneo de Dubai, en la final del torneo de Rotterdam y en los cuartos de final del Abierto de Australia.

En la rama femenina, avanzaron a semifinales la australiana Samantha Stosur y la italiana Sara Errani.

Stosur, que después de ganar el Abierto de Estados Unidos en 2011 fue eliminada en la primera ronda del de Australia en enero, llegó a semifinales con una victoria 6-4, 6-1 sobre la eslovaca Dominika Cibulkova, 15ta preclasificada.

Ahora la australiana, sexta favorita, jugará ante Errani (21), que llegó a su primera semifinal de un Grand Slam al vencer 6-3, 7-6 (2) a la alemana Angelique Kerber, décima preclasificada.

Stosur encabeza 5-0 los duelos que han disputado, entre ellos una victoria de 6-3, 7-5 anteriormente este año sobre arcilla en Roma.

El choque de Stosur frente a Cibulkova estuvo bastante libre de dramatismo, salvo un pequeño bache en el segundo set cuando, abajo 1-0 en el marcador, enfrentó tres break points en momentos en que iban 40-40. Pero ganó 13 de los siguientes 14 puntos para adquirir el control del partido, y terminó llevándose los últimos seis games del encuentro.

Stosur sólo cometió cuatro errores no forzados en la segunda manga.