A menos de un mes de las elecciones presidenciales mexicanas, gran parte de los inmigrantes mexicanos que viven Estados Unidos no podrán votar para los comicios del 1 de julio debido a la dificultad de lograr credenciales.

Tan sólo 59.000 mexicanos que viven en 104 países están registrados para votar en las elecciones, según datos del Instituto Federal Electoral de México (IFE). Un 77% de éstos inmigrantes registrados se encuentran en Estados Unidos.

El problema es que la credencial de elector necesaria para poder registrarse y ejercer el voto sólo puede obtenerse en México.

"Por el momento no puedo ir a México, porque no podría regresar a Estados Unidos, así que no tengo ningún papel", dijo Luz María Arias, una inmigrante de 50 años nacida en Puebla y sin autorización para residir en Estados Unidos. "Es una pena porque no puedo escoger presidente".

Arias vive en Nueva York y se dedica a limpiar apartamentos.

El centro de investigación Pew Hispanic Center, con sede en Washington, calcula que 12 millones de mexicanos viven en Estados Unidos y aproximadamente 6,1 millones de ellos sin autorización para residir en el país. Eso se traduce en muchos votos perdidos, aseguran activistas y defensores de los derechos de los inmigrantes que han pedido al gobierno mexicano que cambie la ley para que mexicanos que viven en el exterior puedan participar en el proceso electoral.

"Nos llaman frecuentemente los mexicanos a preguntar cómo votan y a la gente se le hace imposible pensar que no pueden lograr la credencial aquí", dijo Leticia Alanis, presidenta de La Unión, una organización de ayuda a inmigrantes en el barrio neoyorquino de Sunset Park.

Alanis es también miembro de un consejo consultivo del Instituto de Mexicanos en el Exterior.

"Estamos presionando para hacer la recomendación al gobierno mexicano. Me duele que se gaste tanto dinero, tantos esfuerzos en promover el voto aquí y que luego sea una minoría la que vote", dijo Alanis. "Se han de eliminar los obstáculos".

El IFE ha anunciado que prepara una propuesta para reformar las leyes actuales y permitir que los inmigrantes mexicanos puedan tramitar su credencial fuera del país y ejerzan su voto desde el extranjero o por internet.

El actual sistema electoral funciona desde el 2006 y los mexicanos interesados en votar debían inscribirse antes de marzo de este año.

"Yo entiendo la frustración de muchos mexicanos", dijo Francisco Guerrero Aguirre, presidente de la Comisión del Voto en el Extranjero para el IFE durante una visita a Nueva York el lunes.

"Hay una demanda de muchas organizaciones migrantes de que los mexicanos pudieran votar desde el lugar donde viven", agregó durante una entrevista con la AP. "La verdad es que el modelo electoral mexicano, desde mi punto de vista, es un modelo arcaico, es un modelo restrictivo y pensamos que esta debería ser la última ocasión en que los mexicanos votaran con este modelo".

En 2006 sólo votaron 32.000 mexicanos desde el extranjero, según datos del IFE. Aguirre dijo que 2.513 mexicanos están registrados en el estado de Nueva York y 857 en Nueva Jersey para votar este año. Estos inmigrantes deben enviar su voto por correo en los próximos días, ya que el 30 de junio termina el plazo de conteo.

Rodolfo Mayorga, un inmigrante de 26 años que lleva ocho en Estados Unidos, dijo que ni se preocupó en registrarse cuando se enteró de que tenía que viajar a México para obtener su credencial.

"Lo vi por televisión. Yo hubiera votado por el PRD (Partido de la Revolución Democrática), pero claro, no puedo", dijo Mayorga, que trabaja en un supermercado de Nueva York.

Representantes de los principales candidatos en la contienda electoral han viajado a Estados Unidos en los últimos meses para captar el voto de los inmigrantes que viven en el país.

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Claudia Torrens está en Twitter como http://www.twitter.com/ClaudiaTorrens