Los Astros de Houston eligieron el lunes al paracorto puertorriqueño Carlos Correa, de 17 años, en la primera selección del draft de las Grandes Ligas, dándole la máxima posición para un pelotero boricua.

Correa se convierte además en el séptimo jugador de la isla en ser seleccionado entre los diez primeros lugares. El año pasado estuvieron dos: Javier Báez (Cachorros) y Francisco Lindor (Reales).

"Esto significa mucho", dijo Correa, presente en la sede del draft en los estudios de MLB Network. "Hemos tenido muchos buenos jugadores ahí".

Correa cuenta con una increíble fuerza de brazo e impresionantes instintos a la defensiva, y los Astros podrían haber encontrado su futuro campocorto. El pelotero de 17 años superó al receptor Ramón Castro, que en 1994 fue elegido por Houston en el lugar 17, como el jugador puertorriqueño elegido en la mejor posición por un equipo de Grandes Ligas.

Es la primera vez que Houston tiene la máxima selección del draft desde 1992, cuando los Astros eligieron a Phil Nevin — sobre Derek Jeter, que fue seleccionado cinco lugares después por los Yanquis.

Mientras que los recientes procesos del draft han carecido de la intriga generada en torno a la primera selección, esta vez se desconocía, incluso una hora antes, a quién elegirían los Astros. Muchos analistas esperaban que los Astros elegirían al derecho de Stanford Mark Appel, pero en vez de eso Houston realizó una selección un tanto sorpresiva — si bien Correa era considerado uno de los mejores cinco jugadores disponibles.

Los Mellizos de Minnesota eligieron en la segunda posición al jardinero Byron Buxton, los Marineros de Seattle seleccionaron en el tercer puesto al receptor Mike Zunino, mientras que los Orioles de Baltimore al lanzador Kevin Gausman.

Kansas City optó por el lanzador Kyle Zimmer en la quinta selección.

En su camino hacia el podio y tras saludar de mano al comisionado de las Grandes Ligas, Bud Selig, antes de darle un breve abrazo, Correa ondeó una bandera de Puerto Rico.

"Me siento muy emocionado por ser la primera selección", dijo Correa. "He trabajado muy duro para estar aquí".

El jugador de Santa Isabel brilló con la Academia de Béisbol de Puerto Rico y planeaba acudir a la Universidad de Miami, pero luego de dar la sorpresa como el primer seleccionado del draft es muy probable que en vez de eso se dirija al sistema de desarrollo de talentos de Houston.