Novak Djokovic ganó a pesar de que sentía que nada le salía bien.

David Goffin, un completo desconocido, sucumbió. Pero el belga se despidió de Roland Garros sintiéndose como el tipo con más suerte en el mundo.

Fue un domingo extraño y gris en el Abierto de Francia de tenis, que no siempre se apega al guión. La nota de la jornada fue la eliminación de la bielorrusa Victoria Azarenka, la primera cabeza de serie del torneo y la número uno del ránking femenino.

El serbio Djokovic, máximo preclasificado, logró por tercera vez en su carrera remontar un partido tras perder los dos primeros sets para lograr la victoria en octavos de final por 4-6, 6-7 (5), 6-3, 7-5, 6-3 contra el italiano Andreas Seppi.

"Hoy jugué un muy mal partido", dijo Djokovic.

Goffin, quien entró al cuadro principal como "lucky loser" luego de no sortear el torneo previo de clasificación, se encontró con una ventaja de un set contra nada menos que su jugador favorito de la infancia, el suizo Roger Federer. Pero al final por 7-5, 5-7, 6-2, 6-4.

Al final, Goffin, de 21 años de edad y 109 en el escalafón mundial, consiguió un abrazo del 16 veces campeón de las grandes citas y que le dejó una sonrisa.

"He tenido una semana extraordinaria", dijo Goffin. "Tuve un poco de suerte para superar las 'qualies'. Después jugué mi mejor tenis. Jugué tres buenos partidos. La cereza del pastel fue jugar aquí con Roger".

"No voy a ocultar que tenía fotos de Roger en todas partes en mi habitación", cuando crecía, agregó Goffin.

El rival en cuartos de final de Federer (3) saldrá del ganador del choque entre el checo Tomas Berdych (7) y el argentino Juan Martín Del Potro (9), que fue suspendido al caer la noche. Del Potro, campeón del US Open 2009, dominaba 7-6 (6), 1-6, 6-3.

Djokovic, en tanto, se las verá con el francés Jo-Wilfried Tsonga (5) o el suizo Stanislas Wawrinka (18), otro partido que deberá completarse el lunes. Tsonga aventajaba 4-2 en el quinto set.

Por su parte, Azarenka fue eliminada en la cuarta ronda al sucumbir 6-2, 7-6 (4) frente a la eslovaca Dominika Cibulkova (15).

Azarenka, la campeona del Abierto de Australia, fue desborda temprano y no pudo retomar el control del partido. La bielorrusa descargó su frustración en el segundo set, al azotar la arcilla con su raqueta, y luego otra vez durante el cambio de lado. El juez de silla le dio a Azarenka una advertencia por abuso de raqueta.

Cibulkova, quien llegó a las semifinales en Roland Garros en 2009, había forzado un tercer parcial en sus cinco previos encuentros frente, aunque no lograba vencerla desde 2008 en Amelia Island — la última ocasión que se enfrentaron sobre arcilla.

Previamente, la italiana Sara Errani ganó los primeros ocho games y los últimos cuatro para eliminar a la rusa y campeona de 2009 Svetlana Kuznetsova por 6-0, 7-5.

Errani (21) se instaló por segunda ocasión consecutiva a cuartos de final de un Grand Slam, donde enfrentará a la alemana Angelique Kerber, quien venció 6-3, 7-5 a Petra Martic.

Kuznetsova (26) cometió 14 errores no forzados contra sólo cuatro de la italiana durante el primer set que apenas duró 30 minutos.